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El lujoso estilo de vida de Elizabeth Holmes cobra gran importancia en el caso de fraude de Theranos

Elizabeth Holmes, ex directora ejecutiva de Theranos, sale de la sala del tribunal donde será juzgada por fraude, el 6 de mayo de 2021.

CNBC

El estilo de vida lujoso y enérgico de Elizabeth Holmes como directora ejecutiva de Theranos ocupó un lugar central el jueves, ya que sus abogados dijeron que no tenía nada que ver con el caso de fraude criminal.

“Lo que llevaba puesto, dónde vivía, cómo viajaba y lo que comía”, dijo el abogado de Holmes, Kevin Downey, “no tiene nada que ver con este juicio”, y agregó que “el comentario incendiario puede hacer un gran daño”.

Pero el gobierno discrepó tajantemente, diciendo que el lujoso estilo de vida de Holmes se vio reforzado por el presunto fraude.

“Además de su salario, la compañía le ha asegurado un viaje de lujo en jets privados y un alojamiento caro”, dijo John Bostick, un abogado de Estados Unidos. “El punto aquí es que el supuesto éxito de Theranos fue completamente producto de un fraude”.

El juez rechazó el argumento del gobierno, comparó sus méritos con otros directores ejecutivos y preguntó: “¿Qué valor tiene usted en un hotel Four Seasons o Motel 6?”

Los fiscales federales citaron un correo electrónico entre Holmes y un asistente pagado en Theranos sobre la cena en un restaurante caro y la compra de ropa y joyas.

Los abogados defensores argumentaron que Holmes eligió no retirar acciones y no pidió un salario más alto, y agregaron: “No hay duda de que la señorita Holmes viajaba casi exclusivamente por negocios de la compañía, muchos de los cuales no solo fueron alentados sino organizados por el Junta Directiva.”

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La participación de Holmes en la propiedad de Theranos se ha estimado en $ 4.5 mil millones. Los fiscales dicen que gastaba más que seguirle el ritmo y que su fama la sobrepasaba.

“Holmes se ha convertido en una celebridad en Silicon Valley”, dijo Bostick. “He conocido a otros dignatarios, políticos y líderes empresariales como resultado. Estas cosas eran realmente beneficiosas e intangibles, pero no obstante beneficios y parte del esquema fraudulento”.

Al entrar en la sala del tribunal, Holmes se negó a responder a las preguntas de Scott Cohn de CNBC sobre si estaba interesada en mostrar su fortuna.

Un ex ejecutivo de Theranos que era cercano a Holmes le dijo a CNBC que el asediado CEO no veía nada malo en sus gastos mientras dirigía la empresa con dispositivos de soporte vital.

“Tener tres asistentes en un momento dado no era sólido desde el punto de vista financiero”, dice el ex director ejecutivo de Theranos, que pidió no ser identificado. “Depende de su criterio y toma de decisiones con conocimiento de la situación financiera en la que se encontraba la empresa”.

El meteórico ascenso de Holmes ha sido capturado en innumerables apariciones en medios de alto perfil con líderes mundiales, creando su imagen como una celebridad en los negocios.

“Al instante me gustó un producto que no estaba en el mercado”, dijo el ex director ejecutivo. “Elizabeth fue anunciada como el próximo Steve Jobs y de repente la invitaron a sentarse en el escenario con Bill Clinton. Parte de eso fue su creación, pero cuando la gente te pone en el escenario con VIP, valida tus marcas”.

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La realidad colapsó en 2018 cuando las deficiencias e inexactitudes de Theranos fueron expuestas por una investigación del Wall Street Journal.

Se espera que el juez se pronuncie sobre las pruebas que los jurados pueden escuchar esta semana.