El nuevo dinosaurio saurópodo es el más grande jamás descubierto en Australia, entre los 5 dinosaurios más grandes del mundo

El nuevo dinosaurio saurópodo es el más grande jamás descubierto en Australia, entre los 5 dinosaurios más grandes del mundo

Los científicos han confirmado el descubrimiento en Australia de una nueva especie de dinosaurio, una de las más grandes del mundo, más de una década después de que los ganaderos desenterraran por primera vez los huesos del animal. El saurópodo herbívoro vivió en el período Cretácico hace entre 92 y 96 millones de años, cuando Australia estaba conectada a la Antártida, según el trabajo de investigación Publicado el lunes. Los paleontólogos han estimado que el dinosaurio medía entre 5 y 6,5 metros de altura en la cadera y entre 25 y 30 metros de largo, por lo que tenía la longitud de una cancha de baloncesto y la longitud de un edificio de dos pisos.

Esto convierte a la nueva especie en el dinosaurio más grande jamás encontrado en Australia y lo coloca entre los cinco primeros del mundo, uniéndose al grupo de élite de titanosaurios que antes solo se había descubierto en América del Sur. «Descubrimientos como este son solo la punta del iceberg», dijo Scott Hocknall, curador y paleontólogo de Queensland.

Los paleontólogos han apodado al saurópodo «Australotitan coprensis», que combina «titán del sur» con el nombre de un arroyo cerca de donde se encontraron los primeros huesos de la criatura en 2006 en un rancho ganadero en Iromanga, Queensland.

La confirmación de la nueva especie marca un viaje de diecisiete años para descubrir primero los huesos de Cooper y luego comparar los huesos de Cooper, como se conoce informalmente al dinosaurio, con otros hallazgos.

Los huesos de dinosaurio son enormes, pesados ​​y frágiles, y se guardan en museos de todo el mundo, lo que dificulta el estudio científico.

Un equipo del Museo Iromanga de Historia Natural y el Museo de Queensland utilizó por primera vez una nueva tecnología digital para escanear en 3D cada hueso para realizar comparaciones.

«Para asegurarnos de que el australotitano era una especie diferente, necesitábamos comparar sus huesos con los de otras especies de Queensland y de todo el mundo. Esta fue una tarea muy larga y laboriosa», dijo Hocknall.

Robyn Mackenzie, que estaba recolectando ganado con su esposo Stuart en su propiedad cuando descubrieron los huesos, fundó el Museo de Historia Natural Eromanga para albergar el hallazgo.

Un puñado de otros hallazgos de esqueletos de dinosaurios en el área, junto con una plataforma de roca que se cree que fue un rastro de saurópodos, aún están a la espera de un estudio científico completo.

McKenzie, ahora paleontólogo de campo, dijo: “El paleo-turismo ha sido enorme a nivel mundial, por lo que esperamos mucha atención internacional cuando nuestras fronteras se vuelvan a abrir.

Incluso los especímenes de dinosaurios más grandes están esperando ser vistos, dijo Hocknoll, dado que los saurópodos herbívoros generalmente eran presa de terópodos gigantes.

«Encontramos un par de pequeños terópodos en Australia … pero no habrían molestado a los australotitanos, lo que indica un dinosaurio depredador muy grande en alguna parte. Aún no lo hemos encontrado».

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