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El renovado Museo Judío de Manchester celebra la comunidad que una vez fue

Ubicado en una antigua sinagoga en una calle concurrida en una parte industrial de la ciudad más grande del norte de Inglaterra, se destacó de los lavaderos de autos, supermercados y ferreterías de Chetham Hill por su fachada de ladrillo rojo. La apariencia combina la arquitectura victoriana con el estilo morisco favorecido por los miembros sefardíes portugueses y españoles. comunidad judía Fue construido en 1874.

Con su expansión y restauración, la comunidad judía de Manchester, un grupo diverso con muchos obreros de todo el Reino Unido y Europa del Este que se reunieron debido a la producción de acero de la ciudad y otras industrias, se mudó a los frondosos suburbios al norte del bullicioso centro.

Pero el edificio de la sinagoga, el más antiguo que se conserva en Manchester, siguió siendo un ícono colectivo mucho después de que los fieles se desintegraran en la década de 1980. Se convirtió en museo, el único del país que alberga una sinagoga.

Ahora, gracias a una gran subvención de la Lotería Nacional del Reino Unido y otros contribuyentes, el museo se ha modernizado y reabierto, con una gran extensión con un exterior masivo con motivos moriscos sobre metal de color óxido. Las renovaciones celebran el paso del tiempo y la hoja industrial de las comunidades judías al tiempo que complementan el color característico del edificio.

“Es un gran momento para nosotros”, dijo Max Dunbar, director ejecutivo del museo, a la Agencia Judía de Telégrafos antes de la reapertura el 2 de julio, que se produce después de dos años de renovaciones.

También es una gran mejora, con la adición de un café vegano de estilo kosher: el menú narra la historia de los platos judíos que anuncia. También hay una ‘cocina educativa’ donde los visitantes pueden experimentar cómo se elaboran los alimentos judíos en talleres participativos.

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El contenido del museo se ha reducido, adaptado y presentado de una manera más orientada a las personas empujando al museo, que Dunbar describió como “muy cansado y anticuado”, hacia el siglo XXI.

Aunque había muchos fanáticos y voluntarios, el museo antes de la renovación hizo exhibiciones que parecían de archivo, incluido un chal de oración con un trozo de papel de aluminio junto con información básica sobre el artefacto, o notas impersonales que muestran fechas y estadísticas.

Estos textos encapsulados se han migrado a paneles de control de mayor calidad y el contenido se ha reelaborado.

Entre los artefactos más atractivos que se exhiben se encuentra un vestido que pertenece a Helen Taichner, una sobreviviente del Holocausto que llegó a Manchester en 1946 después de esconderse en un búnker de carbón en su ciudad natal de Katowice, Polonia. El vestido, que presenta un enorme estampado de flores y no está de moda para una adolescente, cuelga junto al pasaporte de Taichner y la bolsa de cuero para documentos, lo que subraya su excentricidad y el contraste entre su juventud y los horrores por los que ha pasado.

También se muestran sus diarios.

“Mi felicidad no conoce límites”, escribió el día en que recibió su visa para el Reino Unido.

Dunbar dijo que esta parte del programa “explora por qué tantos judíos vienen a Manchester, y solo muestra el alcance global y las raíces globales de las comunidades judías de Manchester”. “Pero luego de una manera personal, a través de las historias de la vida privada de las personas y no de una manera académica seca”.

No todo entra en el siglo XXI. El museo renovado todavía tiene un diseño de baja tecnología, y ofrece pocas pantallas táctiles u otras pantallas electrónicas.

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“Vas a muchos museos en estos días y hay pantallas de computadora por todas partes y botones y luces intermitentes”, dijo Dunbar. Pero en el Museo Judío de Manchester, “Hay mucha madera allí, muchos muebles blandos. Queremos que las personas se sientan cómodas y cómodas en el espacio, para que realmente puedan abrazar las historias y escucharlas y aprender sobre las historias.”

Se descubrió un artículo antiguo impresionante en exhibición durante las renovaciones: una cápsula del tiempo de vidrio grueso que contiene periódicos, documentos de la sinagoga y un puñado de monedas de la década de 1870. Los miembros de la comunidad habían metido la cápsula en la pared y se reveló el año pasado, para el deleite de los arqueólogos de la ciudad y la administración del museo.

La última sección del museo consta de citas de 16 Manconi escritas a mano en las pizarras. Cada cita, una dice “No me encontraré con Dios sin conocerlo antes de llegar allí”, contiene un número de serie que los visitantes pueden buscar en una estación de escucha. Alexandra Grimm, la curadora del museo, explicó que la idea era que los visitantes buscaran una cita y se pusieran auriculares para conocer más sobre la historia detrás de ella.

En el corazón de la exhibición permanente se encuentra el interior histórico de lo que alguna vez fue una sinagoga española y portuguesa en Manchester. De tamaño pequeño con solo unos 100 asientos, la sinagoga compensa su modesto tamaño atmosférico. Con alfombras de color burdeos y elaborados adornos dorados alrededor de la sección elevada para mujeres, sus pilares de madera y bancos de caoba se ven borrados por la luz de color esmeralda que fluye a través de las ventanas de vidrio pintado de escenas bíblicas.

A diferencia de muchos museos judíos en Europa, el Museo Judío de Manchester no es una reliquia de una comunidad extinta.

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Cerca de 30.000 judíos llaman hogar al área de Manchester, lo que convierte a la ciudad en la segunda comunidad judía más grande del Reino Unido después de Londres. (El aumento de los precios de las viviendas en la capital es parte de la razón del crecimiento de Manchester). La creciente población se encuentra principalmente en el suburbio de Prestwich, con listas de espera para las deseables escuelas judías e incluso jardines de infancia. También tiene sushi kosher para llevar, entre otros restaurantes kosher.

Este renacimiento suburbano fue mencionado en partes de la exhibición del museo. Pero el museo también guarda un recuerdo de los tiempos en que el edificio fue un centro de la vida judía en la zona. Aparece un mapa gigante del antiguo gueto con el museo en su centro en el nivel del vestíbulo. El área todavía tiene Torah Street, la única en el Reino Unido.

El ambiente y la filosofía de diseño del museo reflejan cuánto aprecian los residentes de Mancon, incluidos los judíos, la sensación informal y matizada de la ciudad que es más accesible que la gran capital, Londres.

“No queremos sentir que, ya sabes, es como una institución un poco inhóspita y práctica”, dijo Dunbar sobre el museo renovado. “Eso no es lo que somos. Somos una especie de hogar, un hogar lejos del hogar de alguna manera, y con la comida en el centro de eso, y con estos espacios informales, agradables y cómodos, podemos cumplir con esa visión y ojalá la gente se sienta como en casa cuando venga aquí “”.