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Explicación: Conoce a Litoria mira, una versión realista de la rana de chocolate de Harry Potter

Explicación: Conoce a Litoria mira, una versión realista de la rana de chocolate de Harry Potter

escrito por Dipanita Nath
Editado por Explanation Office | Pune |

1 de junio de 2021 7:58:43 a.m.

Una especie de rana vive en las selvas tropicales de Nueva Guinea y parece estar hecha de chocolate, al igual que las delicias mágicas comunes en el universo de Harry Potter por JK Rowling.

El científico australiano Steve Richards descubrió la criatura en 2016 y tomó algunas muestras para realizar pruebas e investigaciones genéticas. Las ranas de color cacao se han transformado en una nueva especie y se han sumado a nuestro conocimiento del reino animal.

Se llama Litoria mira, y está inspirado en el adjetivo latino mirum, que significa sorpresa o extraño, derivado de sorprender al mundo en el descubrimiento de un miembro no descrito del género Litoria australiano predominantemente de ranas arborícolas.

Richards, un especialista en ranas del Museo de Australia Meridional, y Paul Oliver del Museo de Queensland y la Universidad Griffith, que realizó el análisis genético, anunciaron el descubrimiento en un artículo publicado en el Australian Journal of Zoology el 20 de mayo.

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Pariente australiano

Litoria mira tiene un pariente conocido: la rana arborícola verde común en Australia llamada Litoria cerulean. Excepto por el color de su piel, los dos se ven iguales, hasta que los estudias de cerca.

Litoria mira se puede distinguir de todas las demás Litoria por su combinación única de tamaño bastante grande, correa en mano, extremidades relativamente cortas y fuertes y pequeñas manchas violetas en la piel en el borde de los ojos.

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Un enlace del pasado

La razón por la que la rana de chocolate de Nueva Guinea y la rana arbórea verde australiana son similares es que Australia y Nueva Guinea estuvieron ligadas a tierra durante la mayor parte del período tardío de la Tríada (hace 2,6 millones de años) y compartieron muchos elementos vitales.

Hoy, la isla de Nueva Guinea está separada de Queensland “Horn” por el Estrecho de Torres. Las selvas tropicales dominan Nueva Guinea, mientras que las sabanas dominan el norte de Australia.

“Una solución de intercambio biomecánico entre estas dos regiones es fundamental para comprender cómo los tipos de hábitat de las selvas tropicales y las sabanas se expanden y contraen con el tiempo para ambas …”, dijo Oliver a Sci-News.com.

“Las estimaciones de la diferencia entre las nuevas especies en nuestro estudio muestran que en el Plioceno (de hace 5,3 a 2,6 millones de años) todavía hay contacto entre las dos especies en los hábitats tropicales bajos del norte de Australia y Nueva Guinea”.

¿Por qué el descubrimiento tomó tanto tiempo?

Descubierta en uno de los lugares más perturbadores para los humanos en el mundo, la rana de chocolate es un pantano de selva tropical caliente lleno de mosquitos de la malaria, árboles espinosos y caimanes y sin caminos. Es el tipo de terreno que desalienta la exploración.