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General Motors y Toyota conducen diferentes rutas eléctricas en China

Escrito por Norihiko Shirozo

SHANGHAI (Reuters) – Toyota ha sido pionera en el automóvil híbrido más exitoso del mundo, pero cuando se trata de autos eléctricos puros, necesita ponerse al día, especialmente en China.

El Hong Guang Mini EV, un automóvil compacto sin lujos fabricado por la empresa conjunta General Motors que cuesta menos de $ 5,000, es un gran éxito en el mercado automotriz más grande del mundo, mientras que Toyota aún no ha lanzado su vehículo eléctrico compacto de bajo costo. en China.

Toyota, el mayor fabricante de automóviles del mundo, presentará su solución en el Salón del Automóvil de Shanghai el 19 de abril: una nueva plataforma global de vehículos eléctricos (EV) llamada e-TNGA que admitirá una gama de modelos, desde pequeños stands hasta grandes SUV.

Dos personas familiarizadas con los planes de Toyota dijeron que el automóvil también exhibirá su concepto de vehículo utilitario deportivo (SUV) de tamaño mediano, basado en la plataforma e-TNGA, que se venderá en todo el mundo en dos años.

Los ejecutivos de Toyota siempre han pedido un pequeño paseo eléctrico, pero el hecho de que vaya primero con un SUV de tamaño mediano es una señal de los desafíos que aún enfrenta la compañía para producir autos eléctricos pequeños y de bajo costo que también sean competitivos, cómodos y a salvo.

A medida que aumenta la presión sobre los fabricantes de automóviles para reducir las emisiones, Toyota busca producir autos eléctricos que puedan competir a nivel mundial con los Mini EV, los sedanes de lujo de Tesla, los modelos de gama media de Volkswagen y Renault, y los elegantes autos eléctricos de nuevas empresas chinas como Xpeng.

Si bien el Toyota Prius híbrido se convirtió en un éxito de ventas en el mundo, uno de sus primeros intentos por desarrollar un vehículo eléctrico pequeño, el eQ, fue un fracaso.

Después de vender alrededor de 100 EE en 2012, Toyota lo abandonó debido a preocupaciones sobre las limitaciones de los vehículos eléctricos, como el alto precio, el corto alcance y el largo tiempo de carga.

El eQ, una versión eléctrica del Mini iQ de Toyota, cuesta 3.6 millones de yenes ($ 33,000), casi el precio de un Camry de tamaño mediano.

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Control de costos

Personas familiarizadas con los planes de Toyota dijeron que uno de los principales problemas en el desarrollo de un vehículo eléctrico pequeño asequible es la necesidad de utilizar trenes de potencia eléctricos que aún no han alcanzado la paridad con sus homólogos de gasolina.

Colocar baterías voluminosas en un automóvil pequeño es otro desafío.

Las fuentes dijeron que muchos vehículos eléctricos tienen pisos altos porque las baterías están apiladas debajo, lo que deja a los fabricantes de automóviles con la opción de fabricar autos mucho más altos para brindar a los pasajeros mucho espacio, o mantenerlos bajos y sacrificar la comodidad.

Toyota no quiere comprometer la calidad, la comodidad o el rendimiento con el vehículo eléctrico pequeño, pero reconoce que necesita desarrollar experiencia en la reducción de costos de ingeniería para ofrecer un vehículo de este tipo a un precio mucho menor de 20.000 dólares.

Esta experiencia es exactamente lo que aprendió GM de la creación del Mini EV, que puede costar tan solo 28.800 yuanes (4.410 dólares).

Su empresa conjunta, SAIC-GM-Wuling (SGMW), es el mayor fabricante en China de camiones comerciales sencillos que comienzan en alrededor de 30.000 yuanes y aprovechan su conocimiento de control de costos.

“Wuling simplemente tuvo que reemplazar los motores de gasolina en esos camiones comerciales con motores eléctricos simples”, dijo Yale Chang, presidente de Automotive Foresight, una consultora.

Se espera que las ventas del Mini EV y su versión de alta gama Macaron alcancen las 500.000 unidades este año.

Zhou Xing, vicepresidente de SGMW a cargo de ventas y marketing de Wuling y Baojun, dijo que está programado que se introduzcan cuatro pequeños autos eléctricos a principios de 2022 bajo sus marcas, y que la gama de modelos aumentará a 10 en total a medida que ingresen más competidores al mercado.

Orgullo de casa

El Mini EV también toma atajos que no estarán permitidos en los EE. UU. O Europa, destacando el desafío de Toyota en el desarrollo de un competidor viable que se maneje fácilmente en una ciudad ajetreada y siga siendo de alta calidad y rendimiento.

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El Mini EV solo tiene un airbag, por ejemplo, sin bolsa de pasajero o en los lados para proteger a los ocupantes en caso de un roll-on.

Dos personas familiarizadas con el desarrollo del automóvil dijeron a Reuters que el automóvil tiene un sistema de frenos antibloqueo, pero que no hay tecnología para controlar la estabilidad a pesar de su forma larga y relativamente corta que lo hace propenso a volcarse cuando se dobla bruscamente rápidamente.

“En primer lugar, el producto cumple con todos los requisitos de seguridad de los vehículos en China. El Hong Guang Mini EV es básicamente una herramienta de movilidad que ayuda a las personas a ir del punto A al B en el tráfico de la ciudad. Es poco probable que conduzcan este vehículo en altitud Dijo Chu de SGMW.

El enfoque sencillo definitivamente no afectó su atractivo.

Lanzado en julio, los clientes chinos jóvenes, modernos y conscientes de los costos comenzaron a obtener alrededor de 100,000 vehículos eléctricos cada trimestre, lo que lo convierte en uno de los mejores vendedores de vehículos eléctricos en China.

Algunos conductores más jóvenes lo están comprando y algunos otros autos Wuling después de un video de una camioneta Wuling corriendo brillantemente en una carretera de montaña sinuosa. Para muchos, ver un automóvil chino básico haciendo maniobras difíciles les haría cosquillas a su orgullo nacional.

“Estoy orgulloso de lo que pueden lograr los automóviles fabricados en China, como los camiones troncales de Wuling”, dijo Huang Peixian, de 26 años, propietario de una pequeña empresa en Shantou, provincia de Guangdong.

“Cuando vi el Hong Guang Mini EV, pensé que este podría ser un buen auto para mí”, dijo. “No solo me atrae el coche por su bajo precio, es muy divertido de conducir”.

Muchos conductores están personalizando sus autos compactos con un nuevo trabajo de pintura y elegantes faros y luces traseras. Pocos de ellos incluso personalizan sus otros autos, como Audi y BMW, con calcomanías y calcomanías de Wuling.

Huang está completamente fuera de juego, convirtiendo el interior del Mini EV en rosa y los personajes de la serie animada japonesa Chibi Maruko-chan esparcidos por el exterior blanco.

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Mejora del crédito verde

El SUV eléctrico de Toyota será el primer vehículo producido por la división de diseño de automóviles nuevos de Japón, conocida como ZEV Factory.

Para obtener el conocimiento de bajo costo que necesita, recurrió al fabricante chino de baterías y automóviles BYD con una empresa conjunta de investigación y desarrollo que comenzaron el año pasado.

El plan es utilizar la experiencia de BYD para construir pequeños vehículos eléctricos y algunos componentes clave, incluidas las baterías.

Pero todavía hay una buena posibilidad de que Toyota use tecnología de tren motriz eléctrico, una combinación de motor, inversor y engranaje, llamado concentrador electrónico fabricado por su filial BluE Nexus, según una persona familiarizada con los planes de Toyota.

Hong Guang Mini EV también juega un papel importante para GM y SAIC, ya que genera créditos para el vehículo ecológico. Los fabricantes de automóviles en China necesitan producir suficientes vehículos de nueva energía (NEV) para obtener créditos para compensar su producción de automóviles con motor de combustión.

El éxito del MINI EV significa que GM y SAIC tienen margen para vender créditos a los competidores o producir automóviles de gasolina más lujosos y más grandes sin incurrir en castigos.

El sistema de crédito verde significa que el MINI EV puede tener un precio tan competitivo que apenas genera ganancias, dijo Zhang de Automobile Force.

Zhou de SGMW se negó a decir si el Mini EV está obteniendo ganancias o qué créditos verdes está obteniendo.

“Hemos visto bastantes empresas venir a nosotros y comprarnos préstamos. Pero no queremos revelar su identidad”, dijo.

Las dos fuentes familiarizadas con los planes de Toyota dijeron que no planeaba perder dinero en el precio minorista de su pequeño vehículo eléctrico ni aprovechar los créditos verdes para hacerlo más competitivo.

Un portavoz de la empresa se negó a comentar si Toyota tenía suficientes créditos NEV chinos o si consideraría venderlo como parte integral de su estrategia.

(Dólar = 108,9200 yenes)

(1 dólar = 6,5280 yuanes chinos)

(Editado por David Clark)