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La NASA está buscando un marco que le ayude a comprender mejor sus descubrimientos en el espacio profundo

La NASA está buscando un marco que le ayude a comprender mejor sus descubrimientos en el espacio profundo

¿Hay vida en otros planetas? Es una pregunta sencilla sin una respuesta sencilla.

“Una expectativa, especialmente con la audiencia, es una respuesta de sí o no. ¿La encontró o no la encontró?” Jim Green, científico jefe de la NASA, le dijo a NPR.

Pero Green dice que la realidad es más compleja. Un descubrimiento científico sobre la vida extraterrestre puede darnos una pequeña nueva visión del universo, pero una que los investigadores pueden exagerar o malinterpretar por parte del público.

Descubrimiento de meteoritos ALH 84001 – que encendió la emoción sobre la posibilidad de vida en Marte – es un ejemplo de la historia.

Green nos lleva a otro ejemplo. Supongamos que un científico está mirando un exoplaneta distante aproximadamente del tamaño de la Tierra, aproximadamente a la misma distancia de una estrella, con oxígeno y nubes en su atmósfera. Esto significa que la vegetación en la superficie del planeta puede estar generando oxígeno en la atmósfera, ¡y es posible que acabemos de encontrar vida fuera de nuestro sistema solar!

“Bueno, tengo noticias para ti, conocemos ese planeta, y ese planeta es Venus”, dijo Green. “Vemos oxígeno en la atmósfera de Venus y puedo garantizar que no hay vegetación en Venus. Así que un comentario, aunque sonó genial, no nos da confianza para inclinarnos hacia adelante y decir que encontramos vida o encontramos vida”.

El hecho de que un planeta pueda albergar vida no significa que la tenga o que la tenga.

“Esta extrapolación puede no tener absolutamente ninguna base en la ciencia que hicieron”, dijo, refiriéndose a los investigadores, “y potencialmente engaña a la sociedad al decir que hemos encontrado la vida o que estamos más cerca de encontrar la vida sin una vida realmente buena. Es una medida de lo lejos que realmente “.

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Por eso Green y la NASA Sugerencia de escala Para contextualizar mejor los nuevos hallazgos en la búsqueda de vida extraterrestre y ayudar a explicar esos descubrimientos al público.

en un Artículo – Materia prima en un naturaleza temperamentalGreen y otros científicos de la NASA proponen un modelo de evaluación de siete pasos para comprender los nuevos descubrimientos. Comienza con el descubrimiento remoto de algo que podría indicar vida y avanza para descartar factores no biológicos, haciendo observaciones reales y finalmente haciendo observaciones de seguimiento para confirmar la existencia de vida.

Los científicos dicen que su escala es solo una sugerencia y están buscando que la comunidad científica influya en ella y la mejore.

Según el artículo, ahora se necesita un criterio objetivo porque la generación actual de científicos puede ser la que descubra la vida extraterrestre.

“Sin la escala, es difícil decir que estamos progresando, vamos en la dirección correcta”, dijo Green.

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