Las ganancias del agua se disparan incluso cuando las fugas y los derrames erosionan la confianza del público | Servicios

Las ganancias del agua se disparan incluso cuando las fugas y los derrames erosionan la confianza del público |  Servicios

Las últimas tres compañías de agua del FTSE de Gran Bretaña deben informar sus resultados financieros esta semana, pero no hay ninguna duda sobre el desempeño de pancarta pequeña Se hundirá en una crisis más amplia en la industria.

Benon, propietario de Southwest Agua y Bournemouth Water, que se espera que genere un aumento en los ingresos después de un aumento de turistas en el oeste del país durante el año pasado que impulsó los volúmenes de agua. Pero más allá de los retornos estructurados, ha surgido una serie de problemas preocupantes, aunque familiares, para el sector.

Las empresas de agua se han enfrentado a pedidos de reasentamiento durante años debido a las persistentes preocupaciones sobre su ingeniería financiera, la evasión fiscal, los enormes pagos a los inversores y una larga lista de delitos contra el medio ambiente.

En términos simples, son monopolios regionales cuyos precios los fija el regulador, Ofwat, cada cinco años para garantizar que el agua esté fácilmente disponible y sea asequible. Esto permite que las empresas de agua bien gestionadas generen retornos financieros razonables y algo predecibles, y ha ayudado a que las empresas de agua cotizadas en bolsa sean las favoritas de los inversores en servicios públicos e infraestructura.

A su vez, se espera que las empresas de agua sean los guardias responsables de las playas, embalses y vías fluviales que administran. Pero este elemento esencial del contrato social entre las empresas de agua y las comunidades en las que operan ha sido contaminado repetidamente por la contaminación y las fugas y derrames que han caracterizado su trayectoria en el Reino Unido.

Después de cada momento de ajuste de cuentas, la industria prometió un momento decisivo de responsabilidad que conduciría a un futuro más sostenible. Pero cada vez, cuando la marea es segura, las compañías de agua se sumergen nuevamente en el escándalo.

Informe reciente de Surfistas contra las aguas residuales, descubrió a principios de este mes que las compañías de agua derraman aguas residuales sin tratar en el agua de baño costera utilizada por vacacionistas y familias más de 5.500 veces el año pasado, un aumento de más del 87% con respecto al año anterior.

Unas semanas más tarde, las empresas de agua se vieron envueltas en el centro de una importante investigación por parte de organismos de control financiero y ambiental después de que varios admitieran que pudieron haber vertido ilegalmente aguas residuales sin tratar en ríos y vías fluviales.

los Investigación de la Agencia Ambiental y Ofwat Se espera que las compañías de agua estén obligadas a revelar el alcance de las descargas ilegales de aguas residuales de sus plantas de tratamiento y explicar cómo se considera el cumplimiento y el desempeño ambiental al decidir sobre dividendos y bonificaciones ejecutivas.

Las empresas investigadas aún no han sido identificadas. Pero es probable que incluya agua del sur proveedor de 4,2 millones de clientes en Kent, Sussex, Hampshire y la Isla de Wight, quien fue multado con £ 90 millones durante el verano por verter deliberadamente miles de millones de litros de aguas residuales sin tratar en mares protegidos durante varios años para su propio beneficio financiero.

Un mes después, el Sur anunció lo que llamó «buenas noticias para nuestros clientes, el medio ambiente local y la economía regional» en forma de Regresa el inversor australiano en infraestructura Macquarie. El Sur ha prometido una inyección de stock de emergencia de £ 1 mil millones y ha hecho planes para invertir £ 2 mil millones durante los próximos cuatro años, o el equivalente a £ 1,000 por hogar de South Water, en mejoras a la mitad de las redes de tratamiento y alcantarillado de la compañía.

Macquarie es mejor conocida en la industria del agua por ser propietaria de Thames Water entre 2006 y 2016, un período en el que acumuló deuda con Thames y ganó miles de millones de la compañía a través de dividendos sin pagar impuestos corporativos. Macquarie también supervisó una serie de fallas por contaminación, que culminaron con una multa de 20 millones de libras esterlinas por verter aguas residuales sin tratar en el Támesis, lo que fue un récord en ese momento.

No está claro por qué el regulador del agua le ha dado a un inversionista como Macquarie otra oportunidad de desempeñar un papel clave en la infraestructura nacional crítica de Inglaterra, pero es probable que erosione la confianza pública en este sector vital. Tomar medidas o ver otra oportunidad para arreglar el drenaje de la industria está en manos del regulador.

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