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Las herramientas dejaron de funcionar juntas y se convirtió en un problema | teléfonos inteligentes

IEn 2001, si escucho música digital, lo hice con un gran volumen de archivos MP3. Probablemente sería mejor dejar la forma de obtenerlo entre usted y el sacerdote, pero es posible que lo haya grabado en un CD, lo haya descargado de un servicio de intercambio de archivos o lo haya comprado en uno de los pocos sitios de descarga emergentes.

Cualquiera que sea la opción que elija, puede ejecutarla en su computadora con un software diseñado para la tarea. Y si tiene la suerte de tener un reproductor MP3 independiente desde el principio, es probable que otra empresa lo haya fabricado de nuevo.

Ya sea que le interesen o no los archivos MP3, lo más probable es que haya comprado su música en CD y tenga dos reproductores en la casa, tal vez un reproductor portátil y un equipo de alta fidelidad. Sus auriculares, por supuesto, están conectados a lo que haya estado usando, ya sea un Discman o un elegante Nomad Jukebox, con un conector normal de 3,5 mm.

Hoy, para millones de personas en todo el mundo, todas estas empresas han sido reemplazadas por una: una manzana. Escucha a una manzana Música en tu una manzana iPhone a través de un archivo una manzana AirPods. Claro, hay competidores, pero con cada año que pasa, luchan por brindar un servicio en forma paritaria. ¿Quiere utilizar una empresa diferente? Necesita comprar un dongle para conectarse si está cableado, y no podrá acceder a las nuevas e interesantes transmisiones de Spatial Audio una manzana Ahora ofrece si bluetooth. ¿Quieres cambiarte a Spotify? Puede, pero asegúrese de no presionar accidentalmente “Ejecutar” cuando no se esté ejecutando nada, o una manzana La música volverá a empezar.

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La nostalgia es una emoción inadecuada para el sector tecnológico, donde las reglas del crecimiento exponencial. El teléfono en su bolsillo, y tal vez incluso el reloj en su muñeca, es mucho más poderoso que la computadora de escritorio en la que puede haber escondido sus archivos de música, y está conectado a través de una conexión celular cien veces más rápido que el módem de 56K que usó. descargar sus archivos MP3 a Internet es mucho más grande de lo que es, concebible y más útil.

Pero junto con estas increíbles mejoras, otros cambios han producido resultados más mixtos. Concentración de poder en la cima de la industria; Concéntrese en crear herramientas fáciles de usar en un potente hardware de uso general; Y el cambio de software y archivos a sitios web y API: todos hemos dejado en este futuro un poco de ciencia ficción en mal estado. Simplemente, ya nada funciona con nada más, y está comenzando a convertirse en un problema.

La interoperabilidad es el término técnico para lo que hemos perdido a medida que la tecnología madura. El programa puede ser interoperable, ya sea a través de formatos de archivo públicos o abiertos, oa través de diferentes programas que se comunican directamente entre sí, al igual que el hardware: los estándares abiertos son los que te permiten usar cualquier auricular con cualquier reproductor de música, por ejemplo Or , compre un televisor sin preocuparse de si funcionará con una configuración de transmisión.

La interoperabilidad digital entre marcas y formatos no fue un problema. Fotografía: Simon Turner / Alamy Stock Photo

Fue una victoria muy reñida. Piense, por ejemplo, en la molestia de recibir un documento de texto hace unos años. Simplemente no tendrá suerte de poder abrirlo con un programa diferente al que lo creó; a menudo necesitará exactamente lo mismo. Emisión Desde el programa, o enfrentar problemas.

Algunas de estas dificultades fueron intencionales. Por ejemplo, MS Word ha utilizado el formato de archivo .doc de Microsoft durante décadas, con detalles básicos ocultos detrás de una licencia restringida. La compañía no quería intencionalmente que los competidores pudieran crear programas que pudieran leer y crear archivos de Word sin pagar por el problema. El dominio del mercado de Microsoft significa que puede obstaculizar la competencia del software con el enfoque opuesto: negarse a admitir sus formatos de archivo en sus propias plataformas, lo que limita efectivamente la capacidad de colaboración.

Incluso con la mejor voluntad del mundo, es un objetivo difícil de lograr. De mala fama Cómic web a plazos XKCD Detalles de una situación: “Situación: hay 14 estándares en competencia”, esto está en el título de dos personas que discuten cómo necesitan encontrar una mejor manera de hacer que todas estas cosas funcionen juntas. El punto principal es, “Próximamente: hay 15 estándares en competencia”.

Pero en los albores de la era móvil, hubo un progreso. El éxito de estándares como MP3 para música, JPEG para imágenes y MPEG para películas llevó a un auge en la tecnología de consumo que puede mostrar y reproducir medios, mientras que Internet ayudó a impulsar la compatibilidad a la vanguardia de la mente de los usuarios: la gente a la que puede pasar un disquete, es más importante que cualquier otra Érase una vez su software funcionó para todos, hasta el punto de que Microsoft incluso convirtió Word en un estándar abierto.

Entonces la industria cambió.


W.Cuando salió el iPhone, era un dispositivo completamente diferente de lo que se convirtió. Sin tienda de aplicaciones, y el modelo que requería que una PC se sincronizara de forma regular, era un accesorio sólido para los dispositivos donde se realiza el trabajo real. Pero incluso con la llegada de la App Store y la economía móvil en auge, una limitación seguía sin resolverse: los teléfonos evitaron el modelo antiguo de archivos y carpetas por completo, a favor de todas las aplicaciones que tenían acceso a sus propios datos y nada más. Eso probaría la dependencia.

En la era de los archivos y carpetas de PC, la interoperabilidad dependía, en última instancia, de los usuarios. El programa puede ser compatible o no, pero la decisión de intentar crear un archivo en un programa y abrirlo en otro depende totalmente de usted. Puede utilizar dos programas creados por desarrolladores que nunca antes habían oído hablar del otro, y siempre que funcionen en el mismo formato de archivo abierto, existía interoperabilidad. Esto ya no es verdad.

Aunque las actualizaciones de los sistemas operativos móviles permitieron a las aplicaciones más libertad para enviar datos de un lado a otro, no se le devolvió la misma libertad al usuario. Y cuando dos aplicaciones negocian si funcionan o no juntas, es más que una simple cuestión técnica.

“Hay muchos problemas aquí, pero creo que uno de los más importantes es la economía”, dice Ari Lightman, profesor de medios digitales y marketing en Heinz College de la Carnegie Mellon University en Pittsburgh, Pensilvania. en un original, se vuelve difícil compartir esos datos. “Entre muchas partes diferentes en un ecosistema, porque generan ingresos a partir de ese activo. También hay muchas condiciones asociadas con lo que sucede en caso de una infracción”.

Anuncios de iPod de Apple en San Francisco 2005.
Anuncios de iPod de Apple en San Francisco 2005. Fotografía: Justin Sullivan / Getty Images

Para muchas empresas, la forma obvia de evitar esto es renunciar por completo a esas duras negociaciones o entregarlas a un tercero más grande y poderoso. “Una de las cosas que vemos más, dado que hay un impulso de los consumidores, es usar cosas como Google y El sitio de redes sociales Facebook Dice Lightman. “Se está presionando a los consumidores para que digan: ‘Bueno, quiero usar esta otra aplicación’, una aplicación de citas o una aplicación de productividad ‘, pero no quiero completar toda esta información, solo quiero la conexión entre dos, y quiero transferir toda la información que tengo en Google a esta aplicación. “

Compartir todo lo que tienes a través de Facebook o Google es una especie de interoperabilidad. Definitivamente es conveniente poder iniciar sesión en Tinder sin escribir una contraseña y completar automáticamente su perfil de citas con fotos cargadas directamente desde Instagram. Pero, por necesidad, se limita tanto a los servicios prestados por estas grandes empresas como al hecho de que no ayudarán a los competidores. Se sabe, por ejemplo, que Facebook ha bloqueado la aplicación de videos cortos propiedad de Twitter Vine de este tipo de interoperabilidad porque, Según la denuncia de la Comisión Federal de ComercioQuería restringir las posibilidades de éxito de su competidor en este campo.

Hay excepciones. Quizás el servicio más conocido que se opone a esta tendencia se llama el poco práctico “IFTTT”, que es un acrónimo de “Si esto, entonces eso”. El objetivo del sitio es ser una especie de plomería para Internet, que permita a los usuarios vincular servicios dispares de todas las formas en que normalmente no pueden hacerlo. Puede usarlo, por ejemplo, para enviar un tweet cada vez que le guste un video de YouTube, para encender la radio cuando las luces (inteligentes) están encendidas por la mañana, o simplemente para conectar un botón grande pidiendo pizza de Domino’s. cuando lo golpea.

Pero incluso IFTTT simplemente ha aliviado las dificultades de hacer que las cosas funcionen juntas, en lugar de resolverlas por completo. De hecho, su propia existencia ha obstaculizado una mayor apertura, dicen algunos usuarios: los dispositivos domésticos inteligentes de Amazon, por ejemplo, Impedir que los usuarios realicen la automatización de edificios Usar otras herramientas, incluso si son más fuertes. Para una empresa del tamaño de Amazon, la simplicidad no es solo un punto de venta para los usuarios: también es atractiva para la propia Amazon. Es mejor dirigir a las personas a un único servicio de apoyo que capacitar a los empleados sobre cómo manejar los innumerables problemas potenciales.

Para algunos, solo hay un resultado que arreglará las cosas: la regulación. Damien Geradin es consultor externo de Coalition for App Fairness, un grupo industrial que representa a empresas como Spotify, Tile y Tinder, y ha liderado la misión de convertir la interoperabilidad en un requisito legal.

“Cuando se trata de Apple, les gusta mucho el modelo de negocio integrado verticalmente”, dice Geradin. “No creo que podamos decir que la interoperabilidad está perdida, porque nunca existió. Ha sido así desde el primer día. Les gusta hacer todo en casa y no les gusta hacer las cosas compatibles.

“Ahora, supongo que nadie lo cuestionaría cuando Apple era muy joven. Pero ahora es un gigante. Y se ha convertido en un cuello de botella en el sentido de que si quieres distribuir tu aplicación en dispositivos iOS, tienes que ir a la App Store . No puedes vivir sin Apple si lo eres. Desarrollador de aplicaciones. No puedes decir “al diablo con Apple”, pero queremos poder manejar, queremos ser más libres “.

Director ejecutivo de Apple, Tim Cook
El director ejecutivo de Apple, Tim Cook, abandonó la corte a principios de este mes después de testificar en un caso judicial federal presentado por Epic Games, el fabricante de Fortnite, que alega que Apple ha convertido su tienda de aplicaciones en un monopolio ilegal. Foto: Noah Berger / Associated Press

El Grupo Geradin está dirigiendo una queja a la Comisión Europea exigiendo que Apple restaure parte de esta libertad. Es solo uno de los muchos impulsores de este tipo en todo el mundo: en Estados Unidos, Epic Games se encuentra en medio de una dolorosa confrontación legal con Apple por los mismos problemas, mientras que Amazon, Facebook y El Google Fueron arrastrados a batallas idénticas para dominar sus respectivas plataformas.

Existe una posibilidad real de que salgamos de esta década con algunos de los mayores actores tecnológicos que están obligados legalmente a comenzar el doloroso proceso de abrir sus plataformas a la competencia y, por lo tanto, poco a poco, recuperar parte de ese sueño.

De hecho, ya se avecinan cambios. En abril, Facebook, aparentemente antes de la aplicación de la normativa, anunció una expansión de su “herramienta de transferencia de datos”, una función del sitio que permite a los usuarios enviar sus datos desde Facebook a otros sitios y servicios.

“El ecosistema que estamos construyendo para apoyar la portabilidad de datos no dará frutos sin una regulación que aclare qué datos deben ser portátiles y quién es responsable de protegerlos una vez que se transfieren”, escribió Steve Satterfield, director de privacidad y políticas públicas de Facebook. , a Otro anuncio El último logro de la compañía en términos de interoperabilidad: la capacidad de transferir publicaciones de texto directamente en Facebook a Google Docs.

Nadie dijo que el cambio fuera fácil, pero es un comienzo.