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Las hormigas trabajadoras pueden encoger su cerebro y luego volver a crecer cuando sea necesario

Las hormigas trabajadoras pueden encoger su cerebro y luego volver a crecer cuando sea necesario

Crédito: CC0 Public Domain

Un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York y la Universidad Estatal de Arizona descubrió que una especie particular de hormiga es única en el sentido de que las hormigas obreras pueden aumentar y reducir el tamaño de su cerebro cuando sea necesario. En su artículo publicado en Actas de la Royal Society b, El grupo describe sus estudios sobre hormigas saltarinas indias y lo que aprendieron sobre la plasticidad de sus cerebros y ovarios.


En la mayoría de los tipos HormigasLos machos y las reinas son los únicos miembros de la colonia que pueden reproducirse. Cuando una reina muere, la colonia generalmente hace lo mismo. En este nuevo esfuerzo, los investigadores han descubierto que con las hormigas indias saltando, las cosas son muy diferentes. Las trabajadoras pueden competir por el trabajo de la reina si la reina muere, y si ganan, pueden ser derrotadas. Tamaño del cerebro Y aumentar el tamaño de los ovarios, permitiéndoles asumir los deberes de la reina.

En su estudio, los investigadores pasaron varios años observando y diseccionando hormigas saltarinas indias para aprender más sobre su comportamiento único. Descubrieron que cuando muere la reina de la colonia, muchos trabajadores comienzan a competir por el trabajo. Las competiciones consistían principalmente en pinchar a otras hembras con sus antenas. En algún momento, se llega a un consenso y un concursante es declarado ganador; sin embargo, no está claro cómo se toma la decisión. Cabe señalar que todas las hembras que compiten por el puesto de Reina las siguieron. Factor Deberes mientras se lleva a cabo la competencia. Los investigadores utilizaron el término “gamergate” para describir qué hormiga sería una reina.

Una vez que cree una nueva reina, comenzará a cambiar. Sus ovarios crecerán más, permitiéndole llenar la colonia. Y su cerebro se encogerá, hasta un 25%. También dejaría de producir la toxina y su comportamiento cambiaría. Comenzarás a esconderte de los intrusos en lugar de luchar y nunca serás cazado.

Para obtener más información sobre los cambios del cuerpo, los investigadores eliminaron algunos de los Trabajadoras De su colonia y les permitió competir por otras nuevas. reina. Luego, una vez que se anunció un ganador y su cuerpo cambió, los investigadores la trajeron de regreso con la colonia original. Descubrieron que otras hormigas lo mantenían en su lugar, impidiendo que hiciera algo por un tiempo. Durante ese tiempo, el gamergate se ha convertido físicamente en una hormiga trabajadora, un grado de plasticidad nunca antes visto en un insecto.


Algunas trabajadoras de hormigas saltarinas indias pueden pasar al estado de reinas


más información:
Clint A. Pinnick y col. La plasticidad reversible en el tamaño del cerebro, el comportamiento y la fisiología caracteriza los cambios de clase en una hormiga socialmente resiliente (Harpegnathos saltator), Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas (2021). DOI: 10.1098 / rspb.2021.0141

© 2021 Science X Network

La frase: Hormigas trabajadoras que pueden encoger sus cerebros y luego volver a crecer cuando sea necesario (2021, 14 de abril) Obtenido el 14 de abril de 2021 de https://phys.org/news/2021-04-worker-ants-brains.html

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