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Para una familia que elige la calefacción o la cena, el límite de energía no es “justo” en absoluto | Industria energetica

A medida que las noches comiencen a caer en este invierno, millones de hogares en todo el país se encontrarán descuidados por el frío gracias a los altos precios de la energía que se avecinan.

Ya, 3 millones de hogares en el Reino Unido están luchando para pagar sus facturas de energía. Se espera que otras 400.000 familias caigan en la pobreza energética a medida que bajen las temperaturas, disminuyan las facturas de misiles y los últimos elementos del plan de licencia del gobierno.

Se espera el regulador de potencia, Ofgem, esta semana Elevando el techo de las facturas de energía a su nivel más alto después de uno de los aumentos más pronunciados en los precios mundiales del gas en las últimas décadas. Este invierno podría ver un aumento en la factura promedio de combustible dual para los combustibles de invierno Desde £ 150 a 1.288 libras esterlinas un año después de que el mercado del gas del Reino Unido alcanzara un máximo de 16 años la semana pasada.

En teoría, el límite de energía establece un precio “justo” para los 15 millones de hogares que dependen de las tarifas predeterminadas para pagar el gas y la electricidad solo revirtiendo los costos que enfrentan los proveedores de energía. En muchos sentidos, el plan tuvo un gran éxito. El gobierno estima que las principales empresas de energía pueden tener tarifas excesivas para los clientes hasta 1.400 millones de libras esterlinas al año antes de poner la tapa en su lugar. La metodología cuidadosamente aplicada significa que no hay lugar para precios falsos o ganancias.

Pero la palabra “justo” no es lo mismo que “razonable”. No hay nada justo en verse obligado a elegir entre calentar su casa o pagar la comida.

Con el auge del mercado de productos básicos después de la pandemia a punto de enviar escalofríos a las salas de estar británicas, muchas figuras importantes de la industria energética están comenzando a cuestionar si el precio límite ha ido lo suficientemente lejos como para proteger a las familias más afectadas.

El control de los precios de la energía puede haber proporcionado a los votantes un pegamento conveniente para el problema de la escasez de combustible, pero también establece un punto de referencia bajo para el éxito. Evitar que una familia saquee no es lo mismo que ayudar a una familia a prosperar.

Una respuesta puede ser la introducción de un sistema de tarifas sociales, que fija el precio de la energía con un descuento del techo de Ofgem. Podría aprovechar el éxito del ‘Descuento para viviendas cálidas’ del gobierno, que ofrece a las familias pobres un descuento de £ 140 en las facturas de energía cada invierno, y el ‘Compromiso de la empresa de energía’, que ofrece subvenciones para mejoras en el hogar a los más draconianos del Reino Unido.

El problema nunca ha sido más acuciante. El creciente número de hogares del Reino Unido que sufren de pobreza energética es una acusación del fracaso del gobierno para mitigar muchas de las antiguas fallas en el mercado de la energía. Y las brechas se harán aún más pronunciadas a medida que la necesidad de acción climática se traslade a los hogares de Gran Bretaña.

Las preguntas candentes en el corazón del debate sobre la energía doméstica son: ¿Cómo pagamos los recortes de emisiones de los apartamentos y casas a gas? ¿Cómo podemos arreglar nuestro parque de viviendas en ruinas para que utilicen menos energía y emitan menos carbono? ¿Cómo nos aseguramos de que nadie se quede atrás?

La respuesta del gobierno consistió en estrategias tardías y políticas invertidas. Su plan para reducir las emisiones de viviendas y edificios se ha pospuesto para después del verano, y su plan histórico para la eficiencia energética en el hogar Solo seis meses después. Mientras tanto, la acción temprana de los funcionarios del gobierno sobre el futuro de la energía doméstica no hará nada para calentar los hogares de las familias más afectadas en los próximos meses.

Las políticas fallidas han dejado a los débiles expuestos. Para muchas personas este invierno, el límite de precio solo brindará comodidad en frío.

La edad y el banco no deben avergonzarse de la representación colectiva

Casi libra por libra, mientras Rishi Sunak anuncia un paquete de rescate pandémico tras otro durante 2020, Banco de Inglaterra Imprime el dinero necesario para financiarlo.

Esto fue El tamaño de la práctica de formación de dinero del banco centralConocido como flexibilización cuantitativa, a finales del año pasado se había comprometido a inyectar 895.000 millones de libras en la economía británica, y la mayor parte del dinero se gastaba en la compra de bonos del Estado.

Ha habido acusaciones de que Threadneedle Street actuaba en concierto con el Tesoro y, por lo tanto, renunció a su independencia. Los funcionarios negaron airadamente que hubiera acuerdos de canal secundario. En verdad, estaba claro, sin una llamada telefónica, lo que tenía que hacer cada lado.

Un nuevo informe de la Resolution Foundation dirá que ambos deben seguir bailando paso a paso incluso cuando la recuperación está en pleno apogeo. Escribiendo antes de la reunión del Comité de Política Monetaria del Banco esta semana, cuando se espera que los responsables políticos mantengan las tasas de interés en espera y mantengan su programa de compra de bonos, el grupo de expertos argumentará que trabajar juntos evitará asustar a los mercados financieros.

Primero, dice que Snack debería seguir el ejemplo del Banco Central Europeo y elevar el objetivo de inflación, en el caso del banco, del 2% al 2,5%. Esto mitigaría la necesidad de un aumento temprano de las tasas de interés para hacer frente a la creciente presión inflacionaria en la economía británica.

En segundo lugar, Sunak debe estar preparado para dar marcha atrás en sus propios planes de endurecer la política fiscal. Esto le daría al banco margen para reducir su programa de compra de bonos, algo que puede hacer gradualmente, sin aumentar las apuestas para los titulares de hipotecas y las empresas endeudadas con tasas de interés más altas.

La idea de que la independencia del banco central debería ser una tapadera para una coordinación frenética con el Tesoro no es nueva, pero ciertamente es relevante ahora y durante algún tiempo. Los mercados están sobrecalentados y necesitan gestión.

El dinero de los contribuyentes es solo un boleto para FirstGroup

Se observó un extraño efecto secundario de Covid cuando uno de los operadores de transporte más grandes de Gran Bretaña, First Group, anunció los resultados la semana pasada. El funcionamiento de autobuses y trenes durante la pandemia, con el número de pasajeros hecho jirones, parece haber dejado su balance más sólido que nunca. Por primera vez en casi una década, la compañía busca distribuir un dividendo a los accionistas, por un valor de alrededor de 500 millones de libras esterlinas.

Esto se debe en gran parte a Sub primera venta en los Estados Unidos En un acuerdo por valor de £ 3.3 mil millones. Pero sus ganancias de más de £ 100 millones para la primera mitad de 2021 provinieron de British Buses and Rail, totalmente respaldado por el gobierno en los ingresos de los autobuses perdidos y los nuevos contratos ferroviarios que salvaron a First de concesiones vacilantes.

National Express, que también ha recibido apoyo para sus operaciones de autobuses a través de una subvención de apoyo de Covid, pero que ha visto fallar su negocio de autobuses, ha tomado una pausa durante mucho tiempo del ferrocarril y reportó una pérdida de £ 22 millones la semana pasada.

No es de extrañar que algunos cuestionen las nuevas y vibrantes finanzas de First, del plan de reestructuración o de otro tipo. En la versión pequeña, anunció que el dividendo se incrementaría en otros 50 millones de libras, como consecuencia de la expropiación por parte de Hacienda. Esa fue la cifra adicional que se esperaba que pagara por el final de las concesiones ferroviarias en las perdidas TransPennine y South Western Railway, empresas que se ganaron las optimistas promesas que ahora están siendo despedidas.

Después de que el gobierno canceló las concesiones al inicio del primer cierre, El primer grupo Continuó operando las mismas redes con un margen garantizado por contratos de emergencia que, como generalmente se queja la Comisión de Cuentas Públicas, no están sujetos a escrutinio.

Las empresas que remiten dividendos después de que el estado sufrió pérdidas, pagaron por el personal incumplido y emitieron un préstamo de 300 millones de libras esterlinas para Covid (incluso si ahora está cancelado), seguirán entrando sigilosamente. No hay duda de que los contribuyentes deben apoyar a los operadores de transporte público en su recuperación y en su transición hacia un futuro más verde. Pero no quieren que los lleven de viaje.

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