RAMBLIN: Hoyt Axton: ‘Nunca he estado en España’ | Noticias locales

RAMBLIN: Hoyt Axton: ‘Nunca he estado en España’ |  Noticias locales

Hace un tiempo mencioné a los cantantes, compositores y músicos de Oklahoma que son tan conocidos que muchos fanáticos de la música los identifican simplemente por su nombre.

Estoy hablando de ti otra vez, Woody, Garth, Vince y Reba.

Es posible que otro músico de Oklahoma no sea tan conocido solo por su nombre de pila, pero si le preguntas a algunos fanáticos de la música sobre un compositor de Oklahoma llamado Hoyt, responderán de inmediato, o casi de inmediato, con el nombre de Hoyt Axton.

Para aquellos que profesan no estar familiarizados con Hoyt Axton, es una apuesta bastante segura que están familiarizados con su música, incluso si la mayoría de sus mayores éxitos fueron en forma de grabaciones de sus canciones por otros artistas, ¡pero qué artistas eran!

La lista incluye artistas como Elvis Presley, Waylon Jennings, Ringo Starr, Glen Campbell, Steppenwolf, Linda Ronstadt, John Denver, Joan Baez, The Kingston Trio y, por supuesto, Three Dog Night.

Axton siempre pareció orgulloso de sus raíces en Oklahoma. Nació el 25 de marzo de 1938 en Duncan, Oklahoma, también el lugar de nacimiento del famoso actor y director Ron Howard, quien se hizo conocido por su papel de Opie Taylor en «The Andy Griffith Show» antes de convertirse en el papel de Richie Cunningham en Happy. Days» y luego convertirse en uno de los directores más aclamados de Hollywood.

Axton, el hijo de John Thomas Axton y Mae Boren Axton, debe haber adquirido sus habilidades musicales de forma natural. A su madre, junto con el coguionista Thomas Durden, se le atribuye la escritura de «Heartbreak Hotel», el primer sencillo número 1 de Elvis Presley para RCA Records, después de que la compañía comprara su contrato de grabación del sello independiente más pequeño Sun Records en Memphis, Tennessee.

La madre de Hoyt Axton no solo coescribió el primer éxito número 1 de Presely para RCA, sino que la canción se mantuvo en el puesto número 1 durante una increíble carrera de ocho semanas en 1956.

Después de que Hoyt Axton se graduó de la escuela secundaria, asistió a la Universidad Estatal de Oklahoma en Stillwater, el futuro hogar de Red Dirt Music, durante un par de años, seguido de una temporada en la Marina de los EE. UU.

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Al completar su servicio militar, Axton terminó en la costa oeste por un tiempo y encontró su primer gran éxito en las listas de éxitos cuando The Kingston Trio lanzó su versión de su canción, «Greenback Dollar» en 1963. Eso resultó ser un gran problema, porque Kingston Trio, junto con Peter, Paul y Mary, fueron uno de los grupos más populares que surgieron durante el auge de la música folclórica a principios de la década de 1960.

Es difícil darse cuenta ahora, pero la letra del coro de la canción resultó controvertida en ese momento, cuando el trío cantó «Me importa un bledo un dólar, gástalo lo más rápido que pueda». La versión lanzada en algunos países, como Australia, usó un fuerte acorde de guitarra para encubrir la palabra ofensiva, pero eso no impidió que la canción se convirtiera en un éxito.

Axton pronto fue más allá del género folk, escribiendo éxitos de música rock y country para otros, aunque eventualmente obtendría algunos éxitos propios.

En 1968, la banda de rock Steppenwolf grabó al hijo de Axton, «The Pusher», una canción contra los que promocionaban las drogas duras para obtener ganancias. Habiendo salido de su éxito «Born to Be Wild», la canción de Axton marcó otra entrada en el repertorio de la banda. Steppenwolf incluyó la canción de Axton en su álbum debut homónimo, «Steppenwolf», junto con el gran éxito de la banda, «Born to Be Wild».

El cantante principal de Steppenwolf, John Kay, ha contado cómo en 1964, antes de que se formara Steppenwolf, aprendió la canción al ver a Axton interpretarla en el famoso local de Hollywood The Troubadour, donde el propietario del local, Doug Weston, había contratado a Kay para trabajar en la taquilla. . Más tarde, Kay trajo la canción a la banda conocida como The Sparrows, luego la trajo al repertorio de Steppenwolf cuando se formó ese grupo.

Sin embargo, la banda aún no había terminado con Axton. Steppenwolf incluyó otra canción de Axton en un álbum posterior. La canción de Axton se titula «Snowblind Friend» y no se trata de esquiar. Recibió otro impulso cuando «The Pusher» se convirtió en la pista inicial de la banda sonora de la película contracultural «Easy Rider», protagonizada por Peter Fonda y Dennis Hopper.

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Axton continuó grabando álbumes en solitario de su propio ejecutivo, y en ese momento otros artistas y registros de A&R aprendieron a estudiar minuciosamente sus álbumes en busca de otro éxito, y pronto llegó a la lotería de composición.

Three Dog Night grabó la canción de Axton, «Joy to the World», tomada de su álbum en solitario del mismo nombre. Pronto, las primeras líneas de la canción «Jeremiah era una rana toro, era un buen amigo mío» resonaron en los altavoces de la radio, los tocadiscos y las máquinas de discos en todo Estados Unidos, y luego en gran parte del resto del mundo de la música.

«Joy to the World» no solo alcanzó el número 1 en las listas, sino que ganó el título de Disco del año en 1971, trayendo aún más popularidad a la ya popular Three Dog Night en el proceso.

Al igual que Steppenwolf antes que ellos, Three Dog Night decidió grabar otra canción de Axton y obtuvo otro gran éxito con «Never Been to Spain», que alcanzó el puesto número 5 en las listas.

La canción de Axton comienza con las líneas «Bueno, nunca he estado en España, pero me gusta la música».

Siempre me ha gustado cómo Axton hizo un guiño a su estado natal en el coro de la canción: «Bueno, nunca he estado en el cielo, pero he estado en Oklahoma». La siguiente línea es un poco más burlona» «Oh, recuerdan que nací allí, pero en realidad no es así».

Three Dog Night no fueron los únicos artistas a los que les gustó «Never Been to Spain». Elvis Presley la grabó para incluirla en el documental musical «Elvis on Tour» y su versión está incluida en el álbum en vivo «Elvis As Recorded at Madison Square Garden».

Waylon Jennings también grabó «Never Been to Spain», dándole su propio toque único a la canción.

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Axton también escribió un éxito para Ringo Starr, llamado «The No No Song», incluido en el álbum de Starr «Goodnight Vienna».

Si bien Axton disfrutó de un éxito creciente como compositor para otros, continuó grabando álbumes y sencillos y también comenzó a componer con ellos, incluido «Boney Fingers». La grabación de Axton siempre me hacía reír a carcajadas, con su estribillo «Trabaja tus dedos hasta el hueso, ¿qué obtienes? Dedos huesudos, dedos huesudos».

También tuvo un éxito en solitario con su canción «Della and the Dealer», que comenzó con la línea «It was Della and the Dealer and a dog named Jake and a cat called Kalamazoo».

Axton también anotó con un par de duetos con Linda Ronstadt: «When the Morning Comes» y «Lion in the Winter».

He visto conciertos de Axton varias veces, en festivales de música en el área de Oklahoma y Texas. Una vez actuó cerca de McAlester durante el famoso festival de música «48 horas en Atoka», junto con Jennings, Willie Nelson and Family, Jerry Jeff Walker, Jerry Lee Lewis, Freddie Fender, Don Williams y otros.

Normalmente actuaba con una gran banda (no quería decir big band, que no se considerara un conjunto al estilo de los años 40) con teclados, múltiples guitarristas y vocalistas femeninas. Parecía pasárselo muy bien y su público también.

Además de su música, Axton también actuó en varias películas, sobre todo en «The Black Stallion» y «Gremlins».

Mientras filmaba una película en Montana, a Axton le gustó tanto el estado que decidió quedarse. Vivía en Bitterroot Valley, cerca de Victor, Montana. Axton murió después de un ataque al corazón en 1999.

Recientemente tuve la oportunidad de saludar a Hoyt Axton cuando me encontré con Weldon Smith y su hijo abogado, Matt Smith, en un restaurante de McAlester. Durante la conversación que siguió, Matt habló sobre las bellezas de España y de un olivar en particular.

Matt luego preguntó: «¿Has estado alguna vez en España?»

«No», respondí, «pero he estado en Oklahoma».

Póngase en contacto con James Beaty en [email protected]

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