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Se han identificado más de 300 nuevos exoplanetas a partir de datos de Kepler

Los astrónomos han utilizado un nuevo algoritmo de detección planetaria para identificar 366 nuevos exoplanetas, incluido un sistema planetario compuesto por una estrella y al menos dos planetas gigantes gaseosos.

El término “exoplanetas” se utiliza para describir planetas fuera de nuestro sistema solar. El número de exoplanetas identificados por los astrónomos es menos de 5.000 en total, por lo que identificar cientos de nuevos planetas es un gran avance.

El equipo de la Universidad de California-Los Ángeles (UCLA) cree que estudiar un nuevo grupo de objetos tan grande podría mejorar la comprensión de cómo se forman los planetas y sus órbitas evolucionan, y podría proporcionar nuevos conocimientos sobre lo exótico que es nuestro sistema solar.

“El descubrimiento de cientos de nuevos exoplanetas es un logro importante en sí mismo, pero lo que distingue a este trabajo es cómo arroja luz sobre las características del grupo de exoplanetas en su conjunto”, dijo Erik Petigura, profesor de astronomía de UCLA y coautor. del papel.

Un desafío en la identificación de nuevos planetas es que las reducciones en el brillo de las estrellas pueden originarse en el instrumento o en una fuente astrofísica alternativa que imita la firma planetaria. Burlas que requerían una investigación adicional, que tradicionalmente consumía mucho tiempo y solo se podía lograr mediante una inspección visual.

El nuevo algoritmo es capaz de separar qué señales se refieren a planetas y cuáles son simplemente ruido.

“No tengo ninguna duda de que mejorará nuestra comprensión de los procesos físicos mediante los cuales los planetas se forman y evolucionan”, dijo Eric Pettigora, coautor de la investigación.

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Los exoplanetas se identificaron utilizando datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, que desafortunadamente terminó inesperadamente en 2013 cuando una falla mecánica dejó a la nave espacial incapaz de apuntar con precisión al parche de cielo que había estado observando durante años.

Pero los astrónomos han reutilizado el telescopio para una nueva misión conocida como K2, que tiene como objetivo identificar exoplanetas cercanos a estrellas distantes. Los datos de K2 ayudan a los científicos a comprender cómo la ubicación de las estrellas en la galaxia afecta el tipo de planetas que se pueden formar a su alrededor.

Para el nuevo estudio, los investigadores utilizaron el nuevo software para analizar todo el conjunto de datos de K2 (unos 500 terabytes de datos que incluyen más de 800 millones de imágenes de estrellas) para crear un “catálogo” que pronto se incorporará al archivo principal de la NASA. de exoplanetas.

Además de los 366 planetas nuevos que identificaron los investigadores, el catálogo enumera otros 381 previamente identificados.

Los investigadores creen que sus hallazgos podrían ser un paso importante para ayudar a los astrónomos a comprender qué tipos de estrellas tienen más probabilidades de tener planetas orbitando y qué apunta a los componentes básicos necesarios para una formación planetaria exitosa.

El descubrimiento de un sistema planetario con dos planetas gigantes gaseosos también fue significativo porque es raro encontrar gigantes gaseosos, como Saturno en nuestro sistema solar, tan cerca de su estrella anfitriona como en este caso.

El año pasado, otro equipo de investigadores identificó veinte exoplanetas que pueden ser mejores que la Tierra para sustentar la vida porque se considera que son un poco más cálidos y húmedos.

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