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Pluto in True Color - High-Res

Transformación de Plutón: los científicos han descubierto que la atmósfera del planeta enano está desapareciendo

Plutón, anteriormente el noveno planeta de nuestro sistema solar, ubicado a 3 mil millones de millas de la Tierra, recientemente llamó la atención de astrónomos y científicos al pasar frente a una estrella en 2018. Este evento único ha permitido a los científicos llegar a un descubrimiento inquietante: el atmósfera Plutón desaparece.

¿Qué es Plutón?

(Foto: NASA / Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins / Southwest Research Institute / Alex Parker / WikiCommons)
New Horizons capturó esta imagen de Plutón el 14 de julio de 2015, desde un rango de 22,025 millas (35,445) kilómetros. Las increíbles características de Plutón son claramente visibles, incluida la brillante extensión del núcleo helado de Plutón rico en nitrógeno y metano, Sputnik Planetia.

Plutón, según NASAEs un planeta enano que gira alrededor del sol como otros planetas. Sin embargo, es mucho más pequeño. Inicialmente fue descubierto en 1930 por Clyde Tombaugh y llamado Plutón en el mismo año por Venetia Burnie.

Plutón tarda aproximadamente 248 años en completar una revolución completa alrededor del sol, siendo un día en el planeta enano helado 6 días y medio en la Tierra.

Plutón es mucho más frío que otros planetas. Hace suficiente frío para congelar el aire de la Tierra en la nieve. Además, tiene mucha menos gravedad que la que tenemos en la Tierra.

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La atmósfera que se desvanece de Plutón

En 2018, Plutón pasó frente a una estrella que permitió a los investigadores observar los eventos del planeta enano helado. Cuando la estrella se iluminó detrás de Plutón, un equipo de investigadores realizó observaciones del planeta y su atmósfera. Esta visión única allanó el camino para una sorprendente conclusión compartida por los investigadores de Departamento de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Estadounidense. Los astrónomos notaron que la atmósfera de Plutón comenzaba a desaparecer.

Los investigadores utilizaron telescopios en varios estados de México y Estados Unidos y observaron la ya delgada atmósfera de Plutón. Al igual que la Tierra, la delgada atmósfera del planeta enano helado está compuesta de nitrógeno, impulsada por la presión del vapor de hielo en su superficie. Por lo tanto, si el hielo en la superficie se calienta, cambiará drásticamente la densidad de la atmósfera de Plutón, según un comunicado de Instituto de Investigaciones del Suroeste.

Durante los últimos veinticinco años o más, Plutón se ha ido alejando constantemente del Sol. Por lo tanto, la temperatura de su superficie ha disminuido constantemente. A la luz de observaciones recientes, los investigadores han encontrado evidencia convincente que muestra que la atmósfera del planeta enano se congela nuevamente en su superficie cuando Plutón se enfría.

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Debido a un fenómeno conocido como inercia térmica, la presión superficial y la densidad atmosférica del planeta enano continuaron aumentando hasta 2018. Esencialmente, el planeta ha tenido calor residual desde el momento en que orbita cerca del Sol. Por otro lado, la inercia comienza a desvanecerse y Plutón se está enfriando. Una mayor parte de su atmósfera volvería a congelarse en su superficie y finalmente desaparecería.

Elliot Young, director senior de programas de SwRI, dijo en el comunicado que las misiones New Horizons obtuvieron un perfil de intensidad de sus sobrevuelos de 2015 consistente con la duplicación de la atmósfera del planeta enano cada década. Sin embargo, las observaciones de 2018 no pudieron mostrar la tendencia continua para 2015.

Cuando el equipo observó a Plutón pasando frente a la estrella, observaron un “destello central” causado por la atmósfera del planeta enano que refracta la luz hacia el centro de la sombra, cambiando y doblando la luz. espacio informes.

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