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Una transacción de Bitcoin produce desechos electrónicos por valor de dos iPhones

La imagen del artículo titulado E-Waste de una sola transacción de Bitcoin es como deshacerse de dos iPhone 12 Minis

Foto: Youssouf Sanogo / Agence France-Presse (imágenes falsas)

No hay duda de eso Criptomoneda En su forma actual, es una mala noticia para nuestro planeta. Pero si bien se ha prestado mucha atención a las criptomonedas Huella de carbono y uso eléctrico, su efecto sobre la basura electrónica aún no ha sido objeto de un escrutinio similar.

Este mes se publicó un nuevo estudio en la revista Recursos, conservación y reciclaje Creamos una metodología para estimar la cantidad de desperdicio que Bitcoin, el líder del mercado en criptomonedas, genera cada año. los Los investigadores dicen Que esto se debe a la corta vida útil del hardware de minería de bitcoins, como los chips informáticos especializados ASIC cuyo único propósito es la minería de bitcoins.

Los chips ASIC están siendo reemplazados constantemente por otros más nuevos y más eficientes en energía por parte de los mineros, según Serenoy, por lo general, solo se utilizan durante 1,29 años. Esto, sin duda, genera mucho desperdicio. De hecho, los investigadores le asignaron un número.

“Como resultado, estimamos que toda la red de Bitcoin circula actualmente a través de 30,7 kilotones de equipos por año”, escribieron los investigadores. “Este número es comparable a la cantidad de desechos de pequeños equipos de telecomunicaciones producidos por un país como Holanda”.

Si bien la mayoría de nosotros sabemos que un kilotón no es una broma, pesa más de 2.2 millones de libras, puede ser un poco difícil imaginar todos esos desechos electrónicos. Los investigadores informaron que cada transacción de Bitcoin generó al menos 272 gramos (59 libras) de desechos electrónicos. The Guardian lo rompió: son casi dos iPhone 12 Minis de la basura electrónica.

Hubo 112,5 millones de transacciones de bitcoins en 2020.

En otras palabras, esto representa millones y millones de iPhone Minis en desperdicio anualmente. Si nunca antes se ha sentido mal por nuestro planeta, los desechos electrónicos pueden liberar sustancias químicas tóxicas y metales pesados ​​en el suelo, mientras que el reciclaje inadecuado puede contaminar el aire y el agua, espero que lo haga ahora.

Teóricamente, los chips ASIC se pueden usar nuevamente si los precios y las ganancias de bitcoin aumentan, pero existen muchas barreras para que los mineros los usen nuevamente. Los investigadores sugieren que un factor es el costo del almacenamiento de hardware. Además, cuanto más tiempo se almacene el hardware de minería de bitcoins, es menos probable que sea rentable.

Sin embargo, el problema de los desechos electrónicos puede escalar muy rápidamente. Todo depende del precio de bitcoin. Los investigadores afirman que dados los niveles máximos de precios de Bitcoin en 2021, que alcanzaron Más de 60 mil dólares, los desechos electrónicos pueden crecer a más de 64,4 kilotones métricos en la mitad del período.

El documento señala que abordar el problema de los desechos electrónicos de bitcoin requiere reemplazar el proceso de minería actual con una alternativa más sostenible, como la prueba de participación.

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