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ACTUALIZACIÓN 4-Musk de Tesla invierte la trayectoria de tomar bitcoin, citando preocupaciones climáticas

(Musk agrega, antecedentes sobre la minería de bitcoins en China)

Por Hyunjoo Jin y Kanishka Singh

12 de mayo (Reuters) – El CEO Elon Musk dijo en un tweet el miércoles que Tesla suspendió el uso de bitcoin para comprar sus autos debido a preocupaciones climáticas, revirtiendo la postura de la compañía ante las protestas de algunos ambientalistas e inversionistas. .

Bitcoin, la moneda digital más grande del mundo, se deslizó más del 7% después del tweet y se cotizó a $ 52,669. Tesla Inc reveló en febrero que había comprado $ 1.5 mil millones en bitcoins, antes de comenzar a aceptarlo como pago de automóvil en marzo, lo que resultó en un aumento de casi el 20% en la criptomoneda más popular del mundo.

Musk dijo el miércoles que Tesla no venderá bitcoins y tiene la intención de utilizar bitcoins en transacciones una vez que la minería se mueva hacia una energía más sostenible.

“Nos preocupa el rápido aumento en el uso de combustibles fósiles para la extracción de bitcoins y sus transacciones, especialmente el carbón, que tiene las peores emisiones de cualquier otro combustible”, escribió Musk.

La moneda digital se crea cuando las computadoras de alta potencia compiten con otros dispositivos para resolver complejos acertijos matemáticos, y es un proceso que consume mucha energía y que en la actualidad a menudo depende de la electricidad generada con combustibles fósiles, especialmente carbón.

Al ritmo actual, la “minería” de Bitcoin consume tanta energía anualmente como los Países Bajos en 2019, según los datos más recientes disponibles de la Universidad de Cambridge y la Agencia Internacional de Energía.

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Algunos inversores han cuestionado el uso de bitcoin en las compras de Tesla durante meses.

“Por supuesto, estamos muy preocupados por el nivel de emisiones de CO2 de la minería de Bitcoin”, dijo Ben Der, director ejecutivo de Osmosis Investment Management en febrero. Osmosis es un inversor sostenible que gestiona alrededor de 2.200 millones de dólares en activos que mantienen acciones de Tesla en varias carteras.

El miércoles, Edward Moya, analista jefe de mercado de la empresa de comercio de divisas OANDA, dijo que Musk estaba por delante de los inversores centrados en la sostenibilidad.

“El impacto ambiental de la minería de Bitcoin ha sido uno de los mayores riesgos para todo el mercado de criptomonedas”, dijo Moya. “Durante los últimos dos meses, todo el mundo ha ignorado la noticia de que Bitcoin usa más electricidad que Argentina y Noruega”.

Chris Weston, jefe de investigación de la correduría Pepperstone en Melbourne, dijo que la reacción de Musk fue un golpe para Bitcoin pero un reconocimiento de la huella de carbono de la moneda.

“Tesla se ha hecho una idea de que es verde y está claro que Bitcoin es lo contrario”, dijo Weston.

El propio Musk cree firmemente en las criptomonedas, pero también es un defensor de la tecnología limpia.

“Las criptomonedas son una buena idea en muchos niveles y creemos que tienen un futuro prometedor, pero esto no puede tener un gran costo para el medio ambiente”, dijo Musk. “También estamos buscando otras criptomonedas que usan <1% de la energía de Bitcoin. / transacciones ".

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El dominio de los mineros chinos de bitcoins y la falta de incentivos para intercambiar combustibles fósiles baratos por fuentes renovables más caras podría significar que existen pocas soluciones rápidas al problema de las emisiones.

Los mineros chinos representan aproximadamente el 70% de la producción de bitcoins, según datos del Centro de Financiamiento Alternativo de la Universidad de Cambridge. Tiende a utilizar energía renovable, principalmente energía hidroeléctrica, durante los meses lluviosos de verano, pero combustibles fósiles, principalmente carbón, durante el resto del año.

En teoría, los analistas de blockchain dicen que es posible rastrear la fuente del bitcoin, lo que aumenta la probabilidad de cobrar una prima por el bitcoin verde. Las políticas de cambio climático más estrictas de los gobiernos de todo el mundo también pueden ayudar.

Algunos patrocinadores de bitcoins señalan que el sistema financiero actual, con millones de empleados y computadoras en oficinas con aire acondicionado, también consume grandes cantidades de energía.

Musk ha sido un gran admirador de otras criptomonedas, lanzando tweets este año que dieron a conocer la moneda digital, una vez oscura, dogecoin. Musk dijo el domingo que su compañía de cohetes comerciales SpaceX aceptará la criptomoneda inspirada en los memes como un impulso para lanzar una misión lunar el próximo año.

(Coinforme de Anchor Banerjee y Kaneshka Singh en Bengaluru, Anna Irira y Tom Wilson en Londres, Megan Davis en Nueva York, Kevin Buckland en Tokio, Hyungo Jin en Berkeley; editado por Sriraj Kalofila, Peter Henderson, Edward Tobin y Jane Wardle)