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Ample recauda $ 160 millones para expandir el servicio de reemplazo de baterías – TechCrunch

Ample, con sede en San Francisco, ha recaudado $ 160 millones en la Serie C para expandir su servicio de intercambio de baterías, la ronda más grande hasta ahora para la startup de 8 años que quiere repensar por completo cómo usamos los autos eléctricos.

ampel El enfoque es relativamente simple: los vehículos equipados con el paquete de baterías estándar de la compañía podrían ingresar a una de las ubicaciones del compartimiento de carga automatizada de Ample y reemplazar sus baterías agotadas por otras completamente cargadas. Luego, las baterías reemplazadas se recargan en la cápsula y están listas para volver a colocarse en otro vehículo.

Aunque el modelo de intercambio de baterías de Ample es simple en el papel, la compañía sugiere pensar en las baterías para vehículos eléctricos de una manera completamente diferente. En lugar de que la batería de un vehículo eléctrico sea algo que necesita recargarse, como el iPhone, Ample quiere convertirlo en cosas reemplazables, como las baterías de una cámara digital.

La última ronda de financiación de nueve cifras es una señal del interés de los inversores. La Serie C, financiada internacionalmente y dirigida por Moore Strategic Ventures, fue cofinanciada por PTT, una empresa de gas y petróleo de propiedad estatal tailandesa, y el Fondo de Innovación Disruptiva. Los inversores existentes también participaron en Eneos, una empresa japonesa de petróleo y energía, y el operador de transporte público de Singapur SMRT. La financiación total de Ample es ahora de 230 millones de dólares.

“Nos dimos cuenta de que había un gran elefante en la habitación con coches eléctricos y [it’s that] dijo John D’Souza, cofundador de Ample.

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La respuesta de la industria ha sido desarrollar tecnología como los cargadores rápidos de CC, que han logrado reducir el tiempo de carga a solo 20 o 30 minutos. Pero de Sousa dijo que las mejoras en el tiempo de envío no eliminan los problemas subyacentes: “[Fast charging] Genera mucho calor y dijo que la red no lo soporta. “Incluso si tiene baterías que se cargan en cinco minutos, necesitará cargadores muy potentes y necesitará estaciones de energía en cada esquina para hacer eso”.

Ample se centra actualmente en flotas: opera cinco estaciones de intercambio de baterías en el Área de la Bahía para los conductores de Uber participantes, y también bloqueado en sociedad Con Sally, la compañía de viajes y alquiler de taxis de última milla de la ciudad de Nueva York. Pero la compañía considera que el servicio de cambio de batería también es conveniente para los consumidores. Khaled Hassouna, cofundador de Ample, dijo que los cambios de batería también podrían ser beneficiosos para los consumidores personales que no tienen una buena solución de carga disponible, como las personas que viven en edificios de apartamentos. “Realmente nos estamos enfocando más en los autos que salen a la carretera” que en los vehículos eléctricos que ya han sido fabricados, agregó Hassouna.

Créditos de imagen: amplio. Los fundadores de Amble, John de Souza y Khaled Hassouna.

La compañía dice que su sistema modular significa que los conductores solo necesitan sostener la batería tanto como lo necesiten. Para Ample, eso significa menos desperdicio de batería y menos peso en el automóvil.

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Gran parte de la visión de Ample depende de comprar a los fabricantes de automóviles. Por ejemplo, la empresa imagina que cuando alguien va a comprar un automóvil, el OEM puede ofrecer la opción de una batería fija o un automóvil con un amplio sistema de baterías.

Ample dice que validó su enfoque con 10 modelos de automóviles diferentes trabajando directamente con los fabricantes de equipos originales, y que ninguno de ellos solicitó modificaciones al vehículo. Eso no quiere decir que no haya interfaces entre la batería y el automóvil que deban cambiarse, hay cosas como cables de voltaje o una línea de refrigerante, por ejemplo, pero la ingeniería real de los vehículos eléctricos es más simple de lo que uno podría pensar.

“Los departamentos de marketing de los fabricantes de equipos originales quieren decirle que …” Esta es una súper batería engañosamente que se integra bien con el automóvil; Dijo Hassouna. “El hecho es que se construyen completamente por separado y son muy correctos para casi, no casi, para todas las baterías del automóvil, incluido el Tesla.

Añadió: “Debido a que construimos nuestro sistema para que sea fácil interactuar con diferentes vehículos, extrajimos el componente de la batería … del vehículo”.

Ample dijo que está trabajando con cinco OEM diferentes en este momento, “algunos de los OEM más grandes que existen”, dijo de Souza, aunque se negó a especificar cuáles. Añadió que el aumento de la demanda de las flotas va de la mano de conversaciones con fabricantes de equipos originales deseosos de vender coches.

Puede ser una propuesta atractiva porque una gran parte del costo de un vehículo eléctrico es su sistema de batería. El mercado ha visto una versión de esta idea del fabricante de automóviles chino Nio, que ofrece a los consumidores la opción de comprar un automóvil con o sin batería (para esta última opción, Nio alquila baterías). Bajo la opción de alquiler, los conductores deducen 70,000 yenes ($ 10,800) del precio del automóvil. Nio ya ha completado más de 2,4 millones de baterías intercambiables El fundador William Lee le dijo a los conductores chinos en mayo.

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De cara al futuro, Ample se centra exclusivamente en la expansión: publicar con grandes clientes en nuevas ciudades. Curiosamente, de Sousa agregó que la compañía está recibiendo mucho interés de los gobiernos que quieren cambiarse al transporte eléctrico pero no tienen la infraestructura de carga necesaria.

“La pregunta es, ¿cómo podemos recorrer más millas y ser eléctricos, en lugar de construir más infraestructura?” Dijo Hassouna. “Si vas y publica un millón de cargadores rápidos y nadie los usa, no hemos logrado nada”.