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La demanda de combustibles fósiles erradica la epidemia en un golpe al control climático

LONDRES (Reuters) – La demanda de carbón y gas natural superó sus máximos anteriores al Covid-19, y el petróleo no se quedó atrás, lo que hizo retroceder las esperanzas de que la pandemia conduzca a una transición más rápida a la energía limpia a partir de combustibles fósiles.

La escasez mundial de gas natural, los precios récord del gas y el carbón, la crisis energética de China y los altos precios del petróleo durante tres años cuentan una historia: la demanda de energía ha vuelto y el mundo todavía necesita combustibles fósiles para satisfacer la mayoría de estas necesidades energéticas.

“La disminución de la demanda durante la pandemia está completamente relacionada con la decisión de los gobiernos de restringir los movimientos y no tiene nada que ver con la transición energética”, dijo a Reuters Konit Kazukoglu, jefe de análisis de demanda de petróleo de FGE.

“La transición energética y la descarbonización son estrategias de una década que no ocurren de la noche a la mañana”.

Más de las tres cuartas partes de la demanda mundial de energía todavía se satisface con combustibles fósiles y menos de una quinta parte proviene de energías renovables no nucleares, según la Agencia Internacional de Energía.

Las políticas de transición energética han sido criticadas por el aumento de los precios de la energía. En algunos lugares, está teniendo un impacto, como en Europa, donde los altos precios del carbono destinados a reducir las emisiones han provocado que las empresas de servicios públicos se muestren renuentes a operar plantas de carbón para aliviar la escasez.

En China, las políticas para reducir las emisiones contribuyeron a la decisión del gobierno de racionar la energía para las industrias pesadas.

Pero la mayor parte del aumento de los precios de la energía se debe simplemente a que los productores consumieron enormes cantidades de energía el año pasado cuando la pandemia provocó una caída sin precedentes de la demanda.

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Energía renovable “una solución, no una causa”

Los productores de gas, carbón y, en menor medida, petróleo han fracasado en la recuperación económica, gran parte de la cual se debió al gasto de estímulo gubernamental en las industrias intensivas en energía.

Las políticas nacionales también han influido en los problemas de suministro de energía. En China, los precios de la energía impuestos por el estado significan que las empresas de servicios públicos no pueden simplemente quemar carbón y vender energía, porque el costo del carbón es demasiado alto para obtener ganancias.

Las empresas chinas están produciendo menos de lo que pueden permitirse para evitar perder dinero, no porque no puedan producir más.

Mientras tanto, la mayoría de los proyectos de gas tardan varios años en diseñarse y construirse, por lo que la escasez ahora refleja las decisiones de inversión tomadas antes de la pandemia y antes de que la transición energética ganara impulso político.

El jefe de la Agencia Internacional de Energía con sede en París dijo que las políticas de transición energética no fueron responsables de la crisis.

“Las buenas transiciones en energía limpia son una solución a los problemas que vemos hoy en los mercados del gas y la electricidad, no su causa”, dijo Fatih Birol en un comunicado.

Pérdidas de 2020 borradas

Sin embargo, los datos de la IEA muestran que la demanda mundial de carbón, la mayor fuente de emisiones de dióxido de carbono, superó los niveles prepandémicos a fines del año pasado.

Los suministros mundiales de carbón son escasos porque China, que es responsable de aproximadamente la mitad de la producción mundial, ha endurecido las regulaciones de seguridad en las minas después de una serie de accidentes, lo que ha reducido los suministros.

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Esto resultó en que China importara más carbón de Indonesia, lo que a su vez redujo las importaciones de otros importadores como India.

Se prevé que la demanda mundial de carbón aumente un 4,5% este año, superando los niveles de 2019.

Consumo de carbón de la Agencia Internacional de Energía

La demanda mundial de gas natural cayó un 1,9 por ciento el año pasado, una caída menor que la de otras fuentes de energía, ya que las empresas de servicios públicos aumentaron la producción de energía para satisfacer las necesidades de calefacción durante el invierno.

Pero la Agencia Internacional de Energía espera que la demanda de gas aumente un 3,2% en 2021 a más de 4 billones de metros cúbicos, eliminando las pérdidas de 2020 e impulsando la demanda por encima de los niveles de 2019.

Solicitar Rystad LNG
Gas natural McKinsey

La consultora Rystad Energy, con sede en Oslo, dijo que los patrones de clima frío en el hemisferio norte habían “provocado un aumento en la demanda de carbón, GNL, electricidad e incluso un poco de petróleo (que) llegó para quedarse”.

El GNL representa poco más del 10% del suministro mundial, pero se comercializa fácilmente a nivel mundial, por lo que se puede implementar más fácilmente para cubrir una escasez de suministro a corto plazo.

Rystad agregó que “los notables aumentos de precios y su distribución entre el verano y el invierno se expandirán, especialmente para el gas natural y licuado”, ya que los precios suben en medio del frío invierno en comparación con el verano.

Brechas de suministro y montajes a corto plazo

Finalmente, para ponerse al día, la demanda de petróleo se recuperará hacia niveles prepandémicos por encima de los 100 millones de barriles por día en algún momento del próximo año, según cuatro grupos de seguimiento principales.

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El aumento de precios en los mercados petroleros se debe a que los productores de la OPEP y sus aliados todavía tienen millones de barriles por día de producción de petróleo fuera de línea después de que realizaron recortes récord de suministro durante la pandemia para mantenerse al día con la caída de la demanda de combustibles para el transporte.

El Club de Productores de la OPEP presenta el pronóstico más fuerte para una recuperación de la demanda, ya que sitúa la fecha de recuperación en el segundo trimestre de 2022.

El uso de petróleo aumentó a más de 100 millones de barriles por día en 2022
Demanda de aceite FGE

En un futuro lejano, con la mayoría de los pronosticadores pronosticando un pico en la demanda de combustibles fósiles durante las próximas dos décadas y la Agencia Internacional de Energía recomendando nuevos proyectos para asegurar cero emisiones netas, brechas de suministro más amplias podrían alimentar más choques de precios.

Pico de combustibles fósiles en McKinsey

“Los precios de los combustibles fósiles seguirán siendo volátiles”, dijo Nikos Tsavos, investigador principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS).

“El riesgo de un desequilibrio entre la oferta y la demanda es mayor en un mercado en contracción donde el argumento a favor de una mayor inversión es débil, lo que podría resultar en picos a corto plazo”.

Escrito por Noah Browning. Editado por David Evans

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