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Dropping oxygen levels will eventually lead Earth to a widespread suffocation event

Los niveles bajos de oxígeno eventualmente causarán una asfixia generalizada de la Tierra.

La Tierra no siempre ha sido un mundo rico en oxígeno. Los investigadores creen que la atmósfera volverá a un estado bajo en oxígeno y rico en metano en el futuro.

Es poco probable que esto suceda en alguna de nuestras vidas. De hecho, es muy poco probable que suceda durante al menos mil millones de años más o menos. Pero según una investigación publicada en Nature Geoscience a principios de este año, el cambio será rápido cuando lo haga. Esta transformación devolverá a la Tierra a un estado similar al que existía antes del Gran Evento de Oxidación (GOE) de 2.400 millones de años.

El aumento de la radiación solar acabará con los entornos acuáticos de la superficie de nuestro planeta en unos dos mil millones de años. Los investigadores utilizaron modelos completos de la biosfera de la Tierra para llegar a sus hallazgos, teniendo en cuenta las fluctuaciones en el brillo del sol. La reducción del dióxido de carbono hace que menos organismos hagan la fotosíntesis como las plantas, lo que significa menos especies productoras de oxígeno.

Además, los científicos detrás de este estudio afirmaron que se espera que el oxígeno atmosférico sea una característica constante de los planetas similares a la Tierra en general. Esto tiene consecuencias para los intentos humanos de encontrar evidencia de vida en el universo.

Los investigadores creen que para tener la mayor probabilidad de encontrar vida, es posible que debamos buscar otros signos vitales además del oxígeno. Su investigación es parte de la iniciativa NExSS (Nexus for Exoplanet System Science) de la NASA, que investiga la habitabilidad de planetas distintos de la Tierra. Según sus estimaciones, la Tierra solo puede sobrevivir durante el 20-30% de la vida útil total del planeta, y la vida microbiana continúa mucho después de que los humanos y otras especies más grandes hayan desaparecido.

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