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Vatnajökull Glacier Ice Cave

Microplásticos encontrados en la capa de hielo más grande de Europa, en un área remota y prístina del glaciar Vatnajökull

Glaciar Vatnajokol. Los microplásticos se encuentran en un área remota del glaciar Vatnajokol, la capa de hielo más grande de Europa.

En un artículo reciente sobre SustentabilidadCientíficos de la Universidad de Reykjavik (RU), la Universidad de Gotemburgo y la Oficina Meteorológica de Islandia describieron su descubrimiento de microplásticos en un área remota y prístina del glaciar Vatnajökull en Islandia, la capa de hielo más grande de Europa. Los microplásticos pueden influir en el derretimiento de los glaciares y su comportamiento reológico, lo que influye en la contribución del futuro agua de deshielo a los océanos y al aumento del nivel del mar.

Esta es la primera vez que se describe el descubrimiento de microplásticos en el glaciar Vatnajökull. El grupo visualizó e identificó microplásticos de diferentes tamaños y materiales mediante microscopía óptica y espectroscopía μ-Raman.

El debate sobre los microplásticos se ha centrado principalmente en la contaminación del mar, pero hasta la fecha se han realizado pocas investigaciones sobre los plásticos en los casquetes polares de la Tierra. Hasta ahora, se han encontrado microplásticos en los Alpes italianos, en los Andes ecuatorianos y en los icebergs de Svalbard. Según el Dr. Hlynur Stefansson, profesor asociado en el Departamento de Ingeniería de RU y primer autor del artículo, comprender la distribución de los microplásticos y sus efectos a corto y largo plazo sobre la dinámica del hielo es de vital importancia.

Cueva de hielo Vatnajokol

Cueva glaciar debajo del glaciar Vatnajokol.

Los resultados confirman que los microplásticos se distribuyen por la atmósfera. No comprendemos lo suficientemente bien las rutas de los microplásticos en nuestro medio ambiente. ¿Es el plástico transportado por la nieve y la lluvia? Necesitamos saber más sobre las causas. El Dr. Stefanson dice que las muestras que hemos tomado provienen de un lugar muy remoto y prístino en el Glaciar Vatnajökull, sin fácil acceso Por lo tanto, la contaminación directa de la actividad humana es poco probable.

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“También necesitamos saber más sobre los efectos a corto y largo plazo de los microplásticos en la dinámica del hielo y si contribuyen al derretimiento de los glaciares. Si este es el caso, desempeñará un papel fundamental en la contribución del agua de deshielo en el futuro en el océanos y el aumento del nivel del mar. “El plástico se encuentra muy lentamente en el ambiente frío de los glaciares y puede acumularse y persistir en los glaciares durante mucho tiempo. Sin embargo, con el tiempo, se liberará del hielo, lo que contribuye a la contaminación de los ríos y el medio marino. Por lo tanto, es muy importante identificar y comprender la presencia y la prevalencia de microplásticos en los glaciares a escala mundial “.

Referencia: “Microplásticos en los glaciares: primeros resultados de la capa de hielo de Vatnajökull” por Helnor Stefanson, Mark Pieternell, Matthias Konrad Schmulk, Hravenhildor Hanisdottier, Aynar John Osbjornson y Erik Storkel, 9 de abril de 2021, Sustentabilidad.
DOI: 10.3390 / su13084183