Starlink perderá unos 40 satélites a raíz de la tormenta geomagnética

Starlink perderá unos 40 satélites a raíz de la tormenta geomagnética

El plan de despliegue de Starlink recibió un golpe esta semana con la noticia de que la mayoría de los 49 satélites lanzados recientemente se perderán debido al impacto de una gran tormenta geomagnética que tuvo lugar el 4 de febrero. Esos satélites, el 3 de febrero, fueron «significativamente afectados». Por una tormenta geomagnética al día siguiente, anunció SpaceX esta semana.

Ese lote de satélites se lanzó en el cohete Falcon 9 de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy en Florida:



El ‘modo seguro’ no es suficiente para salvar satélites

Las tormentas, explicó SpaceX, provocaron que la atmósfera se calentara y aumentara la densidad atmosférica en las bajas altitudes de despliegue de sus satélites Starlink. «De hecho, el GPS a bordo sugiere que la velocidad de escalada y la severidad de la tormenta hicieron que la resistencia atmosférica aumentara hasta un 50 por ciento más que durante los lanzamientos anteriores», agregó la compañía.

Como resultado, Starlink ordenó a los satélites que ingresaran en un «modo seguro» para minimizar la resistencia y ayudar a los satélites recién lanzados a protegerse de la tormenta geomagnética.

«El análisis preliminar muestra que el aumento de la resistencia a bajas altitudes impidió que los satélites abandonaran el modo seguro para comenzar las maniobras de elevación de la órbita, y hasta 40 de los satélites volverán a entrar o ya han vuelto a entrar en la atmósfera terrestre», dijo Starlink. «Los satélites que salen de órbita plantean un riesgo de colisión cero con otros satélites y, por diseño, desaparecen al volver a entrar en la atmósfera, lo que significa que no se crean desechos orbitales y ninguna parte del satélite toca el suelo. Esta situación única demuestra los grandes esfuerzos del equipo de Starlink para garantizar que el sistema está a la vanguardia de la mitigación de desechos en órbita… mientras que la baja altitud de despliegue requiere capacidades más capaces a un costo considerable para nosotros, es lo correcto para mantener un entorno espacial sostenible».

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SpaceX y otros operadores de satélites podrían estar en peligro por un tiempo. Con el sol en un nuevo ciclo solar, se espera que las tormentas geomagnéticas empeoren en los próximos años y supongan riesgos adicionales para los satélites. CNBC informó.


El revés ralentiza aún más el ritmo de despliegue de Starlink

Si bien eso es motivo de preocupación para todas las empresas que operan satélites de órbita terrestre baja (LEO), este revés más reciente llega en un mal momento para Starlink, ya que avanza con un ambicioso plan para implementar miles de satélites LEO para brindar cobertura de banda ancha global.

MoffettNathanson ya ha preocupaciones expresadas que SpaceX deberá acelerar el ritmo de los lanzamientos de satélites para tener la oportunidad de cumplir su visión como proveedor global de banda ancha. Se necesita un ritmo de despliegue más rápido no solo para colocar satélites que tapen los agujeros en la cobertura, sino también para lanzar reemplazos de satélites anteriores que eventualmente caerán fuera de órbita y se quemarán en la atmósfera terrestre.

Ese análisis llegó después de que Elon Musk distribuyera un correo electrónico en toda la compañía en noviembre pasado que indicaba que una crisis de producción centrada en el motor del vehículo de lanzamiento Starship de mayor capacidad pone a SpaceX en el camino hacia un «riesgo real de bancarrota si no podemos lograr una tasa de vuelo de Starship de al menos al menos una vez cada dos semanas el próximo año”.

La pérdida del último lote de satélites Starlink se produce unos días después de que la compañía anunciara que era preparándose para lanzar un nuevo nivel «Premium» de $500 por mes que podría ofrecer velocidades de hasta 500 Mbit/s.

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— Jeff Baumgartner, editor sénior, Lectura ligera

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