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El control de Tribune Media Group parece ir al fondo de cobertura

Los periodistas de Tribune salieron a las calles durante el fin de semana para expresar su negativa a vender una de las compañías de periódicos más grandes de Estados Unidos a Alden, un fondo de cobertura que ha sido pionero en la unión de la atribulada industria nacional de noticias.

“¡Solo una voz no!” Los reporteros de Hartford Courant gritaron vítores en una soleada tarde de sábado en Connecticut. El alcalde local y el senador se unieron para instar a los accionistas de Tribune Publishing a votar en contra de la adquisición de Alden.

El senador Richard Blumenthal le dijo al público: “Consiga un mejor comprador”.

El acuerdo colocará el destino de la industria nacional de noticias de Estados Unidos de manera más poderosa en manos de los grupos financieros. Con solo unos días para que los accionistas voten el 21 de mayo, el control de Tribune parece ir a Alden, el mayor accionista, quien en febrero llegó a un acuerdo para comprar el resto de la empresa, por valor de 630 millones de dólares.

Si Alden adquiriera el Tribune, el propietario del Chicago Tribune, Orlando Sentinel y Hartford Courant, el fondo de cobertura gobernaría aproximadamente el 18 por ciento de la distribución de periódicos diarios en Estados Unidos, según el analista de la industria Ken Doctor.

En los meses posteriores a la divulgación de la oferta de Alden, parecía posible hacer un esfuerzo a largo plazo para evitar temporalmente la adquisición. Varios empresarios adinerados anunciaron que comprometerían cientos de millones de dólares para hacer su propio intento, en nombre de proteger a la prensa.

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Pero este acuerdo colapsó el mes pasado después de que el multimillonario suizo Hansorg Weiss, Quien había ofrecido $ 100 millones por el programa, se retiró.

El negocio de los periódicos se ha reducido durante décadas, a medida que los medios en línea han crecido y los ingresos de la publicidad preimpresa se han agotado, dejando a los periódicos locales. Metas de los fondos de cobertura Y capital privado.

Los sindicatos de periódicos en todo Estados Unidos han arremetido contra Alden en los últimos años, mientras los informes se arremolinaban sobre recortes de costos profundos y despidos por parte del fondo de cobertura. El año pasado, los sindicatos del Tribune lanzaron una campaña de relaciones públicas llamada “Save the Tribune”, ya que buscaban personas adineradas en sus regiones que quisieran comprar sus periódicos locales.

La semana pasada se presentaron tres demandas de accionistas con el objetivo de evitar la próxima votación, alegando que Tribune Corporation “no reveló información material” sobre la fusión.

La adquisición de Alden está sujeta a la aprobación de dos tercios de los accionistas, excluyendo el fondo de cobertura.

Patrick Sun-sheung sigue siendo el mayor accionista de Tribune, aparte de Alden. El multimillonario farmacéutico y propietario de Los Angeles Times ha acumulado una participación del 24 por ciento en Tribune, lo que le otorga una autoridad única sobre si la adquisición de Alden se lleva a cabo o no.

Pronto Xiong le dijo a Bloomberg este mes que no había decidido cómo votaría. Pero se beneficiaría de la venta: compró Tribune a 15 dólares la acción, menos de los 17,25 dólares la acción que propuso Alden.

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Mason Slain, un inversionista en tecnología de Florida que posee acciones de Tribune, le dijo al Financial Times que ya había votado en contra de la adquisición de Alden, pero con alrededor del 3 por ciento de las acciones, no es lo suficientemente grande como para bloquear el acuerdo.

“La única persona que puede influir lo suficiente en la votación es Patrick”, dijo Celine. “Parece que Alden lo va a comprar. No me gusta [Alden] De todos modos, pero definitivamente les están robando ”, dijo, refiriéndose a la valoración del fondo de cobertura de $ 630 millones de Tribune, que considera demasiado baja.

En el centro del esfuerzo para bloquear la adquisición de Alden está Stewart Bainum, un hotelero de Maryland que estaba dispuesto a invertir $ 300 millones en una oferta de $ 680 millones para comprar Tribune. Pero mientras su objetivo era ceñirse al Baltimore Sun, el plan de Bynum dependía de la alineación de los compradores para tomar el control de los otros periódicos regionales publicados por el Tribune.

En marzo, Wyss ofreció 100 millones de dólares a cambio de la oferta de Bainum por el Chicago Tribune y le dijo al New York Times: “No quiero ver otro periódico que tenga la oportunidad de aumentar la cantidad de verdad que se le dice al pueblo estadounidense. . Hundir.”

Sin embargo, después de revisar las finanzas del Chicago Tribune durante el proceso de diligencia debida, Wyss se retiró.

Paynum ha tenido problemas en las últimas semanas para encontrar otro inversionista para el Chicago Tribune, según personas familiarizadas con el asunto. Y estas personas dijeron que sin un inversionista para ese periódico, Paynum no podría continuar con su intento.

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