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Las pequeñas empresas navegan por la realidad cambiante de COVID-19

NUEVA YORK (Associated Press) – Por un breve momento este verano, parecía que las pequeñas empresas podrían estar tomando un respiro del implacable ataque de la pandemia. Más estadounidenses, muchos de los cuales han sido vacunados, han acudido en masa a restaurantes y tiendas sin la necesidad de un encubrimiento o distanciamiento social.

Pero luego hubo un aumento en los casos debido a la variante delta, un impulso para los mandatos de vacunas y un regreso reacio a más precauciones de COVID-19. Ahora, los propietarios de pequeñas empresas deben intentar lograr un equilibrio entre mantenerse seguros y volver a la apertura total.

Navegar por las realidades siempre cambiantes del coronavirus conlleva una serie de riesgos, desde dificultades financieras hasta clientes abusivos y fatiga de los trabajadores. Estos desafíos pueden exacerbarse a medida que se acerca el invierno y las alternativas al aire libre se vuelven limitadas. Sin embargo, los propietarios de pequeñas empresas dicen que la herida vale la pena para mantener a los clientes y empleados lo más seguros posible.

“Hace apenas unas semanas, los propietarios de pequeñas empresas esperaban que un regreso a la normalidad ayudara a impulsar la recuperación”, dijo Jessica Johnson-Cobb, presidenta del Consejo Nacional de Liderazgo para Voces de Pequeñas Empresas en Goldman Sachs y propietaria de su propia pequeña empresa. , Oficina de Seguridad de Johnson. en Nueva York.

La ciudad de Nueva York ordenó que se delegara una vacuna a los clientes en agosto. Para Dan Rowe, director ejecutivo de Fransmart, que opera Brooklyn Dumpling, el mandato fue una carga financiera y un dolor de cabeza. Brooklyn Dumpling Shop abrió por primera vez en mayo y tiene seis empleados. Su forma amigable con la epidemia es sin contacto y mecánica.

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“Fue diseñado para ser un restaurante con menos empleados”, dijo Rowe. Glass separa la cocina y el personal de los clientes que piden comida desde una aplicación. Cuando la cocina ha terminado de hacer la comida, se coloca en una ventana estilo robot, para que los trabajadores no se comuniquen con los clientes.

“Diseñamos este maravilloso restaurante que tiene poca mano de obra y el gobierno nos está haciendo reprimir”, dijo.

Roe tuvo que contratar a otro empleado para que revisara las tarjetas de vacunas en la puerta, lo que aumentó su carga. Su queja es que las tiendas minoristas y las tiendas de comestibles con alimentos listos para comer como Whole Foods no enfrentan las mismas restricciones.

“No es justo lo que está pasando y no es práctico”, dijo.

Cambiar las reglas puede causar confusión en los clientes e incluso cierta insatisfacción. Susan Lucy ha sido propietaria de Libros en Wake Forest, Carolina del Norte, durante seis años. Cuando comenzó la pandemia, la tienda estuvo cerrada durante tres meses. Los libros se reabrieron en julio pasado y la capacidad de almacenamiento se incrementó gradualmente de 5 a 12, mientras se cumplía con las pautas estatales. Los límites de capacidad se elevaron antes de las vacaciones del año pasado.

Cuando los números de casos comenzaron a escalar este verano, el código postal de Lucey se convirtió en el tercer número más alto en el estado para casos de COVID-19. Tienen un letrero en la ventana que indica que se requiere una máscara dentro de la tienda, pero sin las reglas estatales o de la ciudad que los respalden, no las hacen cumplir.

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Lucy dijo que solo una o dos personas ignoran la regla por mes.

“Es difícil. No quiere rechazar a la gente”, dijo Lucy, “pero quiero que mi personal se sienta seguro”, especialmente porque dos de sus empleados tienen condiciones médicas que los hacen más vulnerables. Quiero que mi personal sienta que tiene que ser combativo. Así es como lo afrontamos. La mayoría de la gente es muy respetuosa “.

Alison Glasgow, gerente de operaciones de las Bibliotecas McNally Jackson en Nueva York, se hizo eco de los sentimientos de Lucy.

Sus tiendas siguen las reglas estatales y municipales de restricciones. Una tienda tiene una cafetería que debe seguir las instrucciones de la ciudad de Nueva York para los clientes vacunados. Las bibliotecas también exigen prueba de vacunación en los jóvenes. De lo contrario, las mascarillas son opcionales, aunque recomendadas, si los clientes y empleados están vacunados.

“Puedes parecer hostil cuando intentas controlar el estado de vacunación de las personas”, dijo. No es ‘¡Bienvenido! “Y es lo que siempre has querido hacer, es un poco complicado”.

Aunque la seguridad es la prioridad de todos, los cambios pueden ser agotadores tanto para los propietarios como para los empleados. Jennifer Williams, fundadora y directora ejecutiva del St. Louis Closet de la organización, dijo que la compañía inicialmente se apresuró a implementar un plan COVID-19, que incluía el ocultamiento y el aumento de la esterilización.

“No tenemos la opción de ‘trabajar desde casa’, nuestro trabajo ocurre en nuestra fábrica industrial y en los hogares de nuestros clientes, por lo que tuvimos que adaptarnos rápidamente al inicio de la pandemia con las precauciones de Covid”, dijo.

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Canceló el requisito de mascarilla el 1 de julio, después de que su personal estuviera completamente vacunado, los casos de COVID-19 disminuyeron y las recomendaciones de los CDC cambiaron. Pero esto no duró mucho.

A principios de agosto, Missouri tenía uno de los tres estados más grandes con casos de coronavirus. Williams volvió a implementar el mandato de la máscara.

Los empleados de Williams pueden pasar hasta ocho horas al día en una máscara instalando sistemas de organización del armario en el hogar de un cliente. “El agotamiento mental del personal fue severo”, dijo Williams.

Jessica Benheim, propietaria de Lumos Yoga & Barre, un gimnasio independiente en Filadelfia, aumentó gradualmente los límites de tamaño de las clases desde fines de la primavera hasta el verano, pero los limitó a 12 estudiantes, por debajo de los niveles prepandémicos de 18 estudiantes de yoga y 14 estudiantes de Sí, Bree.

Aunque la ciudad ha levantado las restricciones de capacidad, las mantiene restringidas en caso de que regresen las restricciones. Levantó los requisitos de mascarilla para los estudiantes vacunados el 15 de junio, pero los volvió a poner en su lugar cuando Filadelfia implementó el mandato de mascarilla a mediados de agosto. Los estudiantes vacunados pueden quitarse las máscaras cuando lleguen a sus colchonetas.

“Los ajustes constantes durante los últimos 18 meses han sido agotadores”, dijo Benheim. “Más que nada, el equilibrio ha sido estresante al hacer ajustes al tratar de mantener un sentido de normalidad para mis empleados y clientes”.